Instagram en la cuesta abajo
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8 12 2022

Instagram en la cuesta abajo

Instagram ha terminado El propósito original de la aplicación se ha perdido en la era de los medios de "rendimiento". By Kate Lindsay

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A principios de este otoño, mientras viajaba en el metro, escuché a dos amigos haciendo un reconocimiento antes de una fiesta. Eran jóvenes y geniales, intimidantemente, vestidos con el requisito de Nueva York todo negro, con una pizca de renacimiento Y2K, y tratando de descubrir cómo encontrar un conocido mutuo en línea.

"¿Tiene Instagram?", preguntó uno, antes de agregar con una risa: "¿Alguien?"

"Ya ni siquiera lo tengo en mi teléfono", confesó el otro.

Incluso hace solo un par de años, habría sido inaudito que estos neoyorquinos de 20 y tantos años se encogieran de hombros ante Instagram, una elección de estilo de vida santurrona sobre la que la gente se habría arrepentido de iniciar una conversación en esa fiesta a la que se dirigían. Pero ahora no es tan sorprendente en absoluto. Desplazarse por Instagram hoy es analizar una serie de publicaciones patrocinadas de marcas, Reels recomendados de personas que no sigues y la foto ocasional de un amigo que finalmente apareció después de haber sido publicada hace varios días. No es lo que solía ser.

"La relación de la Generación Z con Instagram es muy parecida a la relación de los millennials con Facebook: a regañadientes necesaria", me dijo por correo electrónico Casey Lewis, un consultor de cultura juvenil que escribe el boletín de cultura juvenil After School. No quieren estar en él, pero sienten que es extraño si no lo están". De hecho, una encuesta reciente de Piper Sandler encontró que, de 14,500 adolescentes encuestados en 47 estados, solo el 20 por ciento nombró a Instagram su plataforma de redes sociales favorita (TikTok fue primero, seguido de Snapchat).

Simplemente estar en Instagram es algo muy diferente de participar activamente con él. Participar significa tirar imágenes al vacío, por lo que se ha convertido en una especie de vergüenza. Hacerlo sugiere seriamente una despreocupada falta de darse cuenta de su entorno, como gritar al teléfono en público.

En otras palabras, Instagram nos está dando el asco: esa sensación cuando una pareja romántica o enamorada hace algo pequeño pero notable, como usar un fedora, que inmediatamente te apaga para siempre.

"Las personas que no son influencers solo usan [Instagram] para ver a otras personas hacer grandes anuncios", me dijo Lee Tilghman, un ex influencer de Instagram a tiempo completo, por teléfono. "Mis amigos cercanos que no son influencers, no han publicado en, como, dos años".
Como siempre es el caso, el ick surgió de repente: las cosas iban muy bien para Instagram, hasta que simplemente no lo fueron. En 2014, la aplicación alcanzó los 300 millones de usuarios activos mensuales, superando a Twitter por primera vez. La función Instagram Stories, una estafa directa de Snapchat, se introdujo en agosto de 2016 y superó a la original solo un año después. Pero aunque Instagram ahora tiene 2 mil millones de usuarios mensuales, enfrenta un problema existencial: ¿Qué sucede cuando los jóvenes de 18 a 29 años que tienen más probabilidades de usar la aplicación, al menos en Estados Unidos, envejecen o se van a otro lugar?

El año pasado, The New York Times informó que Instagram estaba preocupado en privado por atraer y retener a los nuevos usuarios jóvenes que sostendrían su crecimiento a largo plazo, sin mencionar cuyo creciente potencial de compra es la hierba gatera para los anunciantes. TikTok ya es más popular entre los jóvenes adolescentes estadounidenses.

Además, una serie de cambios en el algoritmo, y algunos intentos cuestionables de copiar funciones de otras aplicaciones, han desencantado a muchos de los usuarios que se quedan.

Durante el verano, estas frustraciones se desbordaron. Una actualización que prometía, entre otras cosas, contenido de video recomendado algorítmicamente que llenaría toda la pantalla era un puente demasiado lejos. Los usuarios estaban hartos de ver cómo la aplicación se contorsionaba en un imitador de TikTok que priorizaba el video y las publicaciones recomendadas sobre las fotos de amigos. Incluso celebridades como Kylie Jenner y Chrissy Teigen hablaron.

"Make Instagram Instagram Again" decía un gráfico, creado por el fotógrafo Tati Bruening, que fue compartido por Jenner en Instagram Stories y gustado por más de 2 millones de usuarios.

"No es solo que apeste a hacer videos", escribió Teigen en Twitter en un ida y vuelta con el jefe de Instagram, Adam Mosseri. "Es que no veo las publicaciones de mi amigo real y ellos no ven las mías".

Instagram finalmente retrocedió algunos de sus cambios más controvertidos, esas adquisiciones de pantalla, por ejemplo, pero las características restantes que estaban destinadas a reforzar el crecimiento de la plataforma pueden no estar dando sus frutos.

Los documentos internos obtenidos por The Wall Street Journal muestran que los usuarios de Instagram pasan 17,6 millones de horas al día viendo Reels, la imitación de TikTok de Instagram, en comparación con los 197,8 millones de horas que las personas pasan viendo TikTok todos los días.

Los documentos también revelaron que el compromiso de Reels ha disminuido en un 13,6 por ciento en los últimos meses, y la mayoría de los usuarios no generan "ningún tipo de compromiso". Cuando se contactó para hacer comentarios, un portavoz de Instagram dijo que este informe se refería a una "instantánea de momento en el tiempo fuera de proporción". Señalaron la reciente llamada de ganancias de Meta, donde el CEO Mark Zuckerberg compartió que las jugadas de Reels han experimentado un crecimiento del 50 por ciento en los últimos seis meses.

Puede que Instagram no esté en su lecho de muerte, pero su transformación de cool a cringe es un cambio radical en el universo de las redes sociales. La plataforma fue quizás la más significativa entre una vieja generación de aplicaciones populares que encarnaban el propósito original de las redes sociales: conectarse en línea con amigos y familiares.

Su declive se debe no solo a una pérdida de relevancia, sino a una capitulación ante una nueva era de medios de "performance", en la que creamos en línea principalmente para llegar a personas que no conocemos en lugar de las personas que sí conocemos. Eso tiene implicaciones más amplias para el subproducto más importante de Instagram: los influencers.


Las personas han encontrado formas de recibir pagos por su contenido en línea desde mucho antes de que existiera Instagram. Pero la aplicación ciertamente condujo a un cambio estético, hacia paredes de fondo rosa y fotografía plana, y facilitó el surgimiento del creador de contenido moderno.

Se sabe que los acuerdos de marca lujosos, en los que un influencer promociona el producto de una marca a su audiencia por una tarifa, pagan entre $ 100 y $ 10,000 por publicación, dependiendo del tamaño de los seguidores del creador y su compromiso. Ahora Tilghman, quien se convirtió en una influencer de Instagram en 2015 y en un momento tuvo cerca de 400,000 seguidores, dice que ha visto que su tasa ha disminuido en un 80 por ciento en los últimos cinco años. El mercado está sobresaturado.

En lugar de Instagram, Tilghman recurrió a Substack, donde escribe la publicación paga Pet Hair on Everything. Todavía publica en Instagram, pero ahora principalmente como una forma de redirigir a sus 246,000 seguidores a su escritura. La autora Jessica DeFino, quien se unió a Instagram en 2018 por consejo de agentes editoriales, también comenzó a alejarse de la plataforma en 2020, sintiéndose abrumada por la constante retroalimentación de sus seguidores. Ahora ha configurado respuestas automáticas a sus DM de Instagram: si uno de sus 59,000 seguidores le envía un mensaje, se encuentran con una invitación para comunicarse con DeFino por correo electrónico.

Por supuesto, estos son malos tiempos para muchas plataformas de redes sociales. Facebook y Snap también están luchando, por no hablar de Twitter. "Al menos históricamente, todas las plataformas de redes sociales eventualmente se vuelven irrelevantes y obsoletas, pero soy optimista de que no siempre será así", dijo Lewis. "No sé si Instagram tiene lo que se necesita... para mantener la relevancia siempre que, por ejemplo, el correo electrónico, pero creo que una plataforma de redes sociales podría lograr esto ".

La transformación es natural para las plataformas sociales (basta con mirar Tumblr). La fortuna que se desvanece de Instagram podría significar no el final de la aplicación, sino más bien una reevaluación de nuestra relación con ella. LaTonya Yvette, una bloguera de estilo de vida que ha estado en Instagram durante casi 12 años, dice que estos cambios siempre han sido parte del trato, y que los beneficios de Instagram para su carrera a lo largo de los años superan con creces las frustraciones.

"Siempre he visto [Instagram] como una extensión de mi narración", me dijo por correo electrónico. "Porque en última instancia debería ser ... una herramienta en la caja de herramientas artísticas, sociales, políticas y / o comerciales de alguien, no la única vía".

La audiencia de DeFino en las redes sociales es cómo fue encontrada por un editor. Ella predice que regresará a su plataforma de Instagram para promocionar su próximo libro esta primavera.

Pero, ¿volvería a Instagram como usuaria habitual? Solo si "creaba una cuenta privada y personal, en algún lugar donde pudiera limitar mis interacciones solo a familiares y amigos", dice. "Como lo que era Instagram al principio, supongo".

Eso es si, para entonces, la interfaz de Instagram, impulsada por algoritmos, alimentada por recomendaciones y con muchas compras se lo permitiera. Ick.

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