Twitter, plan maestro de Musk o camino al deastre
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24/11/2022

Twitter, plan maestro de Musk o camino al deastre

La historia de Casey Newton

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Después de otro fin de semana frenético en Twitter, siguen aumentando las preguntas sobre la estrategia empresarial de Elon Musk, su enfoque de la moderación de contenido y si el resto del equipo puede mantener los servidores en funcionamiento durante un período de mayor demanda.

Hablemos de lo que hemos aprendido en los últimos días.

I. Trump está de vuelta (más o menos)

Al final todo se redujo a, de todas las cosas, una encuesta de Twitter. Después de 15 millones de votos en una encuesta que Elon Musk publicó el viernes por la tarde, y el 51,8 por ciento de los votos a favor, la cuenta de Twitter de Donald Trump volvió a existir.

“La gente ha hablado”, tuiteó Musk al día siguiente. “Trump será reintegrado. Vox Populi, Vox Dei”. La voz del pueblo es la voz de dios.

Había razones para dudar de la importancia de la voz de la gente para ayudar a Musk a tomar su decisión. Para empezar, había anunciado previamente el resultado en mayo. Como el New York Times informó que dijo en ese momento, la prohibición fue “un error porque alienó a una gran parte del país y, en última instancia, no resultó en que Donald Trump no tuviera voz”. Además, dijo Musk, era "moralmente incorrecto y absolutamente estúpido" y "las prohibiciones permanentes solo socavan fundamentalmente la confianza en Twitter".

Al escribir sobre este tema el 6 de enero de 2021, yo (Casey) había tomado la opinión opuesta. Prohibir a Trump era necesario y urgente, escribí, porque estaba usando las redes sociales para ayudar en su esfuerzo por derrocar al gobierno y el estado de derecho. Es poco probable que las redes sociales sobrevivan intactas en un mundo en el que la democracia estadounidense fue reemplazada por el autoritarismo; aunque solo sea por autoconservación, entonces, las plataformas fueron inteligentes para eliminar su cuenta. Millones de otras personas habían perdido sus cuentas por infracciones mucho menores; seguramente montar un golpe justificaba una intervención extraordinaria

Estas preocupaciones pueden sentirse algo distantes ahora que Trump se ha visto debilitado por el fracaso de tantos candidatos que respaldó para ganar el cargo en las elecciones intermedias, así como por los crecientes desafíos legales que enfrenta en relación con los eventos del 6 de enero y muchos otros temas. Los frecuentes arrebatos cargados de desinformación de Trump en Truth Social no lograron impulsar el ciclo de noticias como lo hicieron sus viejos tuits y, por el momento, su poder parece estar en declive.

Y, sin embargo, sigue siendo posiblemente la figura más poderosa y popular del partido republicano, y una vez más se postula para presidente. Parece muy posible que, si regresara a Twitter, usaría y abusaría de la plataforma tal como lo hacía antes.

Pero resulta que el hecho de que la cuenta de Trump haya sido restaurada no significa que podrá encontrarlo allí. En un discurso el sábado, dijo “No veo ninguna razón” para volver a Twitter. “Truth Social ha sido muy, muy poderoso, muy, muy fuerte, y me quedaré allí”, dijo. (Está legalmente obligado a hacer que sus publicaciones sean exclusivas de Truth Social durante al menos seis horas según su trato con ese servicio, por lo que sea que valga).

A Musk le gusta decir que el resultado más entretenido es el más probable. Restaurar a Trump en Twitter, solo para que el expresidente nunca lo use, parece un resultado que se ajusta a esa descripción. Y también es plausible: como dijo Joe Bernstein del Times: "Él fue el perro grande aquí durante tanto tiempo y ahora se le pide que regrese y desempeñe un papel secundario en el drama de Elon".

Trump no hace papeles secundarios, y si los tuits desesperados de Musk son una indicación, Musk necesita a Trump mucho más de lo que Trump necesita a Twitter.

Sin embargo, haga lo que haga Trump, el proceso a través del cual Musk decidió restaurar su cuenta merece un escrutinio.
En octubre, Musk dijo que subcontrataría las decisiones importantes sobre la moderación de contenido a un consejo especial. “No se tomarán decisiones de contenido importantes ni se restablecerán cuentas antes de que se reúna el consejo”, tuiteó.

El consejo nunca se formó y la cuenta de Trump se restauró en función de los resultados de una encuesta. (La repentina falta de preocupación de Musk sobre cómo esa encuesta podría haber sido susceptible a la influencia de los bots, un tema sobre el que ha sido franco y litigioso, es notable).

Mientras tanto, comenzó a restaurar las cuentas de delincuentes menores: la comediante Kathy Griffin, que se había hecho pasar por él; Babylon Bee y Jordan Peterson, que habían publicado comentarios transfóbicos; y Kanye West, quien recientemente ha estado en medio de un colapso antisemita.

Sin embargo, Musk ha trazado al menos una línea dura. Respondiendo a una de sus @menciones, dijo que nunca permitiría que Alex Jones volviera a Twitter.

“Mi primogénito murió en mis brazos”, tuiteó Musk. “Sentí el último latido de su corazón. No tengo piedad de nadie que utilice la muerte de niños para obtener ganancias, política o fama”.

Es una historia conmovedora, y también la decisión correcta: hace mucho que Jones renunció a su derecho al alcance que ofrece Twitter.

Y, sin embargo, a riesgo de decir lo obvio, este tipo de enfoque ad hoc para la moderación de contenido y los estándares de la comunidad es completamente insostenible. No escala más allá de un puñado de las cuentas más destacadas del servicio. Y, lo que es más preocupante, no se basa en ningún principio claro: Musk está liderando la confianza y la seguridad en Twitter de la misma manera que lidera el producto y la contratación, por capricho.

Por un lado, este tipo de moderación de contenido a medida dirigida por el CEO no es totalmente novedosa: Mark Zuckerberg ha hecho más que su parte de intervención en cuestiones difíciles de moderación a lo largo de los años. Por otro lado, las redes sociales han aprendido a delegar gradualmente el poder de los ejecutivos hacia otras fuentes: estándares comunitarios, equipos de políticas y una Junta de Supervisión, por nombrar tres.
Dado el entusiasmo inicial de Musk por aplazar las decisiones a un consejo, había esperanza de que tuviera una opinión similar. Pero al final, en la moderación como en tantos otros aspectos de su toma de posesión, sólo quedaron sus impulsos.

II. Revisiones de código nocturnas

El jueves, una semana después de que Musk terminara abruptamente con la política de trabajo remoto de Twitter y ordenara que todos regresaran a la oficina (o de lo contrario), los empleados recibieron otro correo electrónico alarmante: con efecto inmediato, las oficinas de Twitter se cerraron temporalmente y se suspendió el acceso a la credencial.

La noticia llegó un día después de que Musk les pidiera a los empleados que firmaran un compromiso de lealtad: optar por Twitter 2.0, una empresa "extremadamente dura" impulsada por la ingeniería, o renunciar. Cientos de empleados eligieron este último.

Se nos dice que parte de esto fue el plan de Musk todo el tiempo. Quería despedir significativamente a más del 50 por ciento de la compañía a principios de este mes, pero se le convenció de comenzar con aproximadamente 3700 puestos, dijeron a Platformer fuentes familiarizadas con el asunto. El correo electrónico "incondicional" fue una forma de reducir aún más las filas.

Pero las renuncias fueron más profundas de lo que Musk y su equipo habían anticipado. Para el jueves, la empresa se quedó con brechas críticas en su organización de ingeniería. El grupo de servicios centrales, que incluye los equipos responsables de los servicios de usuario (Gizmoduck) y el servicio de tweets (Tweetypie), se redujo a una sola persona, según nos dijeron.

Parte del problema puede verse como una falla por parte de Musk para leer la sala. Muchos empleados de Twitter se unieron a la empresa porque creían en su misión. Twitter nunca ha sido conocido por ofrecer salarios más altos o mejores compensaciones basadas en acciones que sus competidores. En cambio, ofreció la oportunidad de construir un servicio vital para el intercambio de noticias e información, elevando las voces que anteriormente habían tenido problemas para influir en la conversación pública.

Bajo Musk, la empresa está cambiando profundamente, pero los empleados no están seguros de a qué está cambiando. Aparte de los vagos tuits sobre la libertad de expresión, el nuevo director ejecutivo no ha presentado una visión integral de Twitter como lugar de trabajo, y mucho menos como red social. De hecho, había dicho muy poco, aparte de decirles a los empleados que deberían esperar trabajar más horas.

Dado el entusiasmo inicial de Musk por aplazar las decisiones a un consejo, tenía esperanza de que tuviera una opinión similar. Pero al final, en la moderación como en tantos otros aspectos de su toma de posesión, sólo quedaron sus impulsos.

II. Revisiones de código nocturno

El jueves, una semana después de que Musk terminara abruptamente con la política de trabajo remoto de Twitter y ordenara que todos regresaran a la oficina (o de lo contrario), los empleados recibieron otro correo electrónico alarmante: con efecto inmediato, las oficinas de Twitter se cerraron temporalmente y se suspendió el acceso a la credencial.

La noticia llegó un día después de que Musk les pidiera a los empleados que firmaran un compromiso de lealtad: optar por Twitter 2.0, una empresa "extremadamente dura" impulsada por la ingeniería, o renunciar. Cientos de empleados eligieron este último.

Se nos dice que parte de esto fue el plan de Musk todo el tiempo. Quería despedir significativamente a más del 50 por ciento de la compañía a principios de este mes, pero se le convenció de comenzar con aproximadamente 3700 puestos, dijo a Platformer fuentes familiarizadas con el asunto. El correo electrónico "incondicional" fue una forma de reducir aún más las filas.

Pero las renuncias fueron más profundas de lo que Musk y su equipo habían anticipado. Para el jueves, la empresa se quedó con brechas críticas en su organización de ingeniería. El grupo de servicios centrales, que incluye los equipos responsables de los servicios de usuario (Gizmoduck) y el servicio de tweets (Tweetypie), se redujo a una sola persona, según nos dijeron.

Parte del problema puede verse como una falla por parte de Musk para leer la sala. Muchos empleados de Twitter se unieron a la empresa porque creían en su misión. Twitter nunca ha sido conocido por ofrecer salarios más altos o mejores compensaciones basadas en acciones que sus competidores. En cambio, ofreció la oportunidad de construir un servicio vital para el intercambio de noticias e información, elevando las voces que anteriormente habían tenido problemas para influir en la conversación pública.

Bajo Musk, la empresa está cambiando profundamente, pero los empleados no están seguros de a qué está cambiando. Aparte de los vagos tuits sobre la libertad de expresión, el nuevo director ejecutivo no ha presentado una visión integral de Twitter como lugar de trabajo, y mucho menos como red social. De hecho, había dicho muy poco, aparte de decirles a los empleados que podrían esperar trabajar más horas.

Sin embargo, después de que las renuncias comenzaron a llegar, Musk y su equipo entraron en modo de control de daños, revirtiendo sus declaraciones anteriores sobre el trabajo remoto y ofreciendo a algunas personas un aumento de hasta $ 100,000 para quedarse, dijeron las fuentes.

El viernes por la mañana, las cosas se pusieron aún más extrañas. Alrededor de las 9 a. m. (hora del Pacífico), los ingenieros de Twitter recibieron otra misiva de Musk: “cualquiera que realmente escriba software, por favor preséntese en el décimo piso a las 2 p. m. hoy”, dijo. Pidió a los empleados remotos que volaran a San Francisco para presentar. “Estas serán entrevistas técnicas breves que me permitirán comprender mejor la pila tecnológica de Twitter”.

Los empleados quedaron estupefactos. ¿Twitter no acababa de cerrar las oficinas? Sin embargo, aproximadamente 250 personas se registraron para reunirse con Elon Musk y mostrarle cómo funciona la tecnología de Twitter. “Prepárese para hacer breves revisiones de código mientras camino por la oficina”, dijo Musk en una nota de seguimiento.

Nos dijeron que las revisiones del código fueron más breves y menos técnicas de lo que esperaban los empleados. Alrededor de la 1:30 a. m. (hora del Pacífico) del sábado, Musk tuiteó que "acababa de salir" de la sede de Twitter, junto con una imagen de una pizarra que muestra cómo funciona Twitter. En un subreddit llamado "humor del programador", la imagen recibió 35.000 votos a favor, bajo el título "Twitter para tontos".

Una de las fotos que Musk tuiteó desde la oficina parecía haber sido tomada por un ingeniero de SpaceX. De hecho, Twitter todavía tiene aproximadamente 100 ingenieros prestados por otras compañías de Musk, según nos dicen.

A partir del lunes por la mañana, Twitter tenía poco más de 2700 empleados a tiempo completo.

tercero El equipo de ventas cada vez más pequeño
La purga del juramento de lealtad fue seguida por un segundo conjunto de recortes más específicos.

El domingo, se nos dice que Musk celebró dos reuniones con el equipo de ventas global para discutir los productos publicitarios de la compañía, sus votos anteriores por Joe Biden y Barack Obama, y ​​la encuesta de Trump, entre otros temas.

Musk se unió a Chris Riedy, quien ahora parece estar liderando las ventas. (Le dimos la noticia de que Robin Wheeler, el exlíder de ventas a quien Musk había instado a quedarse cuando intentó renunciar la semana pasada, fue despedido el viernes).

Los empleados que estaban allí se quejaron de las respuestas incoherentes de Musk y de su decisión de no responder las preguntas que publicaban en Slack. Una pregunta: ¿habría más despidos?

De hecho, lo habría. También dimos la noticia de que una nueva ola de despidos golpeó al equipo de ventas el lunes por la mañana, con gerentes de cuenta y socios de clientes entre los afectados. Algunos empleados especularon que Wheeler fue despedida porque se negó a enviar los nombres de su equipo para recortes adicionales.

Durante una reunión dominical, Musk explicó el concepto de publicidad nativa al equipo, según una persona que estaba allí, a pesar de que los empleados ya conocían bien el formato. Dijo que los anuncios de la empresa deberían “parecer tuits”, dijo un empleado, a pesar de que los anuncios de la empresa ya son tuits.

IV. Incertidumbre

A principios de diciembre, varios certificados de seguridad de Twitter expirarán, en particular aquellos que activan varias funciones de back-end del sitio. ("Certificados", como se les suele llamar, sirven para asegurar a los usuarios que el sitio web que están visitando es auténtico. Sin los certificados adecuados, un navegador web moderno se negará a establecer la conexión o advertirá a los usuarios que no visiten el sitio). Si no se renuevan estos certificados, Twitter podría quedar inaccesible para la mayoría de los usuarios durante un período de tiempo.

Algunos miembros del equipo de ingeniería de Twitter nos dijeron que las personas responsables de renovar estos certificados han renunciado en gran medida, lo que genera preocupaciones de que el sitio de Twitter podría dejar de funcionar sin las personas disponibles para recuperarlo. Otros nos han dicho que el proceso de renovación está en gran medida automatizado y que tal falla es muy poco probable. Pero el problema sigue surgiendo en las conversaciones que tenemos con los empleados actuales y anteriores.

Mientras tanto, la empresa ha tardado en desactivar las cuentas de los empleados de Twitter que han renunciado o han sido despedidos. Pero al menos un bot clave se ha cerrado, se nos dice: el bot Slack "de guardia", que alerta a las personas que están de servicio para responder a emergencias técnicas en el sitio, como interrupciones.

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