Redes sociales y el epacio: las manuales de la NASA
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17/11/2022

Redes sociales y el epacio: las manuales de la NASA

Un manual para postear más allá de la tierra

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Más de 100 páginas de documentos muestran cómo la agencia espacial maneja las redes sociales y las discusiones sobre Ucrania.

Cuando la NASA envió a Mike Massimino de regreso a la órbita terrestre baja para dar servicio al Telescopio Espacial Hubbleen 2009, el personal de la agencia le preguntó si le importaría hacer otra tarea mientras estaba allí: redactar el primer tweet enviado desde el espacio.

Massimino dijo que sí y no pensó demasiado más en ello. El nativo de Nueva York recordó que cuando era un astronauta más joven, Neil Armstrong le había dicho que no había planeado lo que iba a decir cuando aterrizó por primera vez en la luna durante las misiones Apolo con mucha anticipación. Massimino pensó que podía adoptar el mismo enfoque.

"Estoy mirando la computadora y no puedo pensar en nada. Estoy como, ese es el peor consejo que he recibido de Neil Armstrong", recordó Massimino, quien ahora es profesor de ingeniería en Columbia, sobre su tiempo en el telescopio. "Terminé poniendo lo que me vino a la cabeza".

Cuando finalmente llegó al telescopio, Massimino sacó una computadora y escribió un tweet, señalando que el lanzamiento fue "increíble" y que se sentía "muy bien". Su mensaje fue enviado, a través de un correo electrónico espacial, de regreso a la Tierra, donde un miembro del personal de la NASA finalmente lo publicó en Twitter. El tweet rápidamente se volvió viral.

Desde la órbita: ¡El lanzamiento fue increíble! Me siento muy bien, trabajando duro y disfrutando de las magníficas vistas, ¡la aventura de mi vida ha comenzado!

— Mike Massimino (@Astro_Mike)12 de mayo de 2009


Por supuesto, ya no es 2009.

Gracias a una actualización de software en 2010 y una capacidad de ancho de banda muy mejorada, ahora es posible tuitear y participar en otras formas de redes sociales desde la Estación Espacial Internacionalen tiempo real.

Como resultado, las cuentas de Twitter de los astronautas ya no son una novedad.

Son una parte activa de la estrategia de redes sociales de la NASA, según documentos obtenidos por Recodea través de una solicitud de registros públicos. Los astronautas pronto podrían estar publicando desde aún más lejos de la Tierra, ya que la NASA comienza su programa Artemisa para explorar la luna

 La primera misión, que no tiene tripulación, se lanzó el miércoles temprano y sentará las bases para el plan de la agencia espacial para devolver a los humanos, incluida la primera mujer y persona de color, a la superficie lunar ya en 2025.

Aún así, la línea entre astronauta e influencer solo se volverá más compleja a medida que entremos en esta próxima era espacial. Junto con un número creciente de lanzamientos espaciales privados para los ultra ricos, compañías como Virgin Galactic y Axiom se están preparando para llevar apersonas influyentes, producciones de medios e incluso un estudio de entretenimiento a la órbita terrestre baja.

Y mientras que las publicaciones en las redes sociales se convertirán en demostraciones de consumo conspicuopara los turistas espaciales ricos, los astronautas profesionales que viajan para la NASA seguirán siendo los encargados de poner una cara a las aventuras de la humanidad en elespacio exterior.

"Puede estar seguro de que el equipo de la NASA y los miembros de la tripulación compartirán tan a menudo como sea posible durante nuestras misiones a la Luna y, finalmente, a Marte", dijo a Recode Reid Wiseman, ex astronauta y actual jefe de la oficina de astronautas.

Hay mucho en juego. Las redes sociales son solo una pequeña parte de la próxima era de la exploración espacial, pero plataformas como Instagram, Twitter y TikTok serán una de las principales formas en que la gran mayoría de las personas aquí en la Tierra experimentarán el espacio, e incluso la superficie lunar.

La NASA se vuelve viral
No es casualidad que cuando se trata de la presencia de los medios, la NASA es posiblemente una de las agencias gubernamentales más exitosas del mundo. Cuando se estableció la administración en 1958, seencargó directamentede mantener al público informado de sus misiones y trabajo. A lo largo de su mandato, la agencia espacial ha financiadoinvestigaciones históricas, un programa de bellas artes e incluso ha establecidoun canal de televisión. En medio de este esfuerzo, la agencia también ha alentado a sus astronautas a perseguir una especie de estatus de celebridad, e incluso los enmarcó comohéroes nacionalessimilares a los líderes militares.

"Muy claramente, hay una relación en la NASA entre el interés en obtener información sobre lo que están haciendo y la capacidad de las personas para entusiasmarse con lo que están haciendo para que se financie", explicó Margaret Weitekamp, curadora de la historia cultural de los vuelos espaciales en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian.

Vistas increíbles mientras Cassada y Rubio trabajan en la instalación de los puntales adecuados para las próximas actualizaciones de paneles solares. Comenzarán la limpieza y regresarán a la esclusa de aire después de instalar el puntal medio derecho. pic.twitter.com/kM1tw7ng50

— Estación Espacial Internacional (@Space_Station)15 de noviembre de 2022


Hoy en día, los astronautas no son tan famosos como las personas que participaron en los primeros programas espaciales, pero muchos astronautas actuales y anteriores son activos y populares en las redes sociales. El primer tweet de Massimino recibió poco más de 2,000 me gusta, eso es viral para los estándares de 2009, y finalmente acumuló más de un millón de seguidores.

"Fuimos de las primeras personas en hacer redes sociales en el espacio", dijo Cady Coleman, quien viajó a la Estación Espacial Internacional en 2011. "Realmente me encantó tener, básicamente, un conducto, una forma de compartir con la gente. Al mismo tiempo, hay que ser cuidadoso y respetuoso... No querrás mostrar algunos de estos experimentos que podrían ser propietarios".

Los astronautas se han diversificado en otras plataformas a medida que se han vuelto más populares. Cuando Wiseman estaba en la ISS en 2014, por ejemplo, publicó el primer Vine desde el espacio, unvideo en buclede la circulación de la ISS alrededor de la Tierra. Dos años más tarde, Mark Zuckerberg organizó la primera transmisión en vivo de Facebook con astronautas en el espacio, y la compañía, ahora llamada Meta, actualmente ofrece una serie basada en realidad virtual dentro de la ISS. El astronauta canadiense Chris Hadfield filmó un famoso video musical vira lpara "Space Oddity" de David Bowie, cuando estaba a bordo de la estación espacial en 2013.

Todo esto es parte de una estrategia intencional de la NASA.

Una presentación de capacitación en redes sociales sin fecha preparada para candidatos a astronautas, que Recode obtuvo y la NASA confirmó que es la versión más actualizada del documento de la agencia, dice que la agencia tiene más de 10 gerentes de redes sociales a tiempo completo y ejecuta 700 cuentas de redes sociales (y "creciendo") relacionadas con la agencia en una amplia gama de plataformas, incluso en Reddit. LinkedIn y Twitch. Los astronautas son asesorados directamente sobre la estrategia de las redes sociales.

La presentación ofrece consejos para recortar verticalmente, usar hashtags, escribir subtítulos efectivos y seleccionar temas que resulten "geniales / divertidos". Mientras tanto, los estrategas de redes sociales de la Agencia Espacial Europea (ESA) están en contacto con los astronautas a diario, según Marco Trovatello, oficial de comunicaciones de la ESA.

"Nunca me han pedido que ayude a impulsar una agenda de la NASA a través de mis redes sociales", dijo Wiseman. Agregó que a los astronautas se les permite "forjar sus propios" caminos y que no veía a ninguno de los astronautas como "influenciadores".

Daniel Huot, de asuntos públicos de la NASA, dijo a Recode que "todo lo que hacemos es orgánico" y que, aparte del reclutamiento en LinkedIn, la agencia espacial no puede usar sus fondos para publicidad, marketing o promoción. Aún así, algunos han sugerido que el enfoque de la NASA en las redes sociales estásocavandosu responsabilidad más amplia de interactuar con el público.

Space también viene con sus propias pautas de redes sociales, al menos si viajas con la ayuda de la NASA. El código de conducta actual para la tripulación de la Estación Espacial Internacional prohíbe a las personas actuar de cualquier manera que pueda reflejarse "desfavorablemente en un foro público" o afectar la "confianza" del público en la integridad de cualquier socio de la ISS, estado socio o agencia cooperante. La NASA le dijo a Recode que se aconseja a su personal que no use TikTok debido a una ley estadounidense que prohíbe a la agencia espacial comprometerse con compañías propiedad de China. (Samantha Cristoforetti, una astronauta que viaja para la Agencia Espacial Europea, publicó elprimer TikTokdesde la ISS en mayo pasado).

A principios de este año, durante la Misión Axiom 1, la primera misión totalmente privada a la ISS, la NASA requirió la aprobación para las publicaciones en las redes sociales, incluidas imágenes y videos, antes de su publicación, según una presentación del Centro Espacial Johnson que Recode también obtuvo. Otro documento muestra que en marzo de 2022, la NASA estableció un nuevo proceso de revisión para lidiar con las imágenes y las redes sociales creadas durante las misiones privadas de astronautas.

La política de publicar en órbita


Incluso la percepción de politización en el espacio puede asustar a los funcionarios, especialmente a los involucrados con la ISS. Los astronautas que parecen no partidistas son generalmente un procedimiento operativo estándar.

En febrero de este año, cuando Rusia invadió Ucrania, Alison Koehler, miembro del personal de redes sociales de la Agencia Espacial Europea, envió un correo electrónicoa Matthias Maurer, un astronauta alemán a bordo de la ISS. Antes de actualizarlo sobre los seguidores que ganó en sus cuentas de Twitter e Instagram hasta febrero, ella le hizo saber que, en medio de la embestida de la guerra, la ESA pensó que Maurer debería adaptar su enfoque a las redes sociales. Su solicitud se produjo pocas horas después de que el entonces jefe de la agencia espacial rusa, Dmitry Rogozin, reflexionara públicamente que Rusia podría permitir que la ISS, un poderoso símbolo de la colaboración posterior a la Guerra Fría con los Estados Unidos, se desorbite lentamente y, presumiblemente, se queme en la atmósfera.

"Espero que lo estés haciendo bien. Con los ataques actuales contra Ucrania, somos conscientes de lograr el tono correcto en las redes sociales y planeamos centrarnos más en la ciencia y las operaciones que están apoyando en la Estación en lugar de imágenes de la Tierra o más publicaciones en este momento", escribió Koehler. "Además, a la luz de esto, cualquier imagen adicional de la vida a bordo, la ciencia, las operaciones, etc. que pueda tener o pueda tomar durante el fin de semana sería realmente apreciada".

Recientemente@NASA_AstronautsKayla Barron se puso su sombrero de oficial médico de la tripulación y tomó un instrumento llamado tonómetro. Al golpear suavemente la superficie de mi ojo, este instrumento le permite medir mi presión ocular como parte de las pruebas médicas regulares en órbita#CosmicKisspic.twitter.com/ETKEReoxAv

— Matthias Maurer (@astro_matthias)28 de febrero de 2022
Trovatello, el representante de la ESA, dijo que si bien la agencia no impide que los astronautas hablen sobre ningún tema, todas las comunicaciones relacionadas con Ucrania fueron atendidas por el director general de la agencia.

"Tenía algunas reglas para mí: no hablar de política, no hablar de religión", recordó André Kuipers, un astronauta de la ESA queviajóa la ISS dos veces, que durante su tiempo en la estación, trató de centrarse en discutir ciencia, tecnología y actividades en el espacio, y no se centró en temas como la política. Todas cosas positivas", dijo.

La aspiración de la NASA de al menos mantener la apariencia de imparcialidad en el espacio, incluso durante los conflictos en la Tierra, también se aplica a las redes sociales. En julio de 2018, Patrick G. Forrester, quien entonces era jefe de la oficina de astronautas de la NASA, envió un memorando a los astronautas instruyéndolos a "usar la discreción" expresando simpatía durante eventos como actividades terroristas o disturbios civiles, al menos en las redes sociales, porque hacerlo podría interpretarse como una "declaración política". La presentación de entrenamiento de astronautas de la NASA en las redes sociales también incluye un recordatorio para mantener los subtítulos de lo más "alto nivel" posible, especialmente cuando se describen fronteras geográficas que podrían ser impugnadas.

"Mi primer error fue una foto que publiqué y titulé 'Hermoso paso sobre las Islas Malvinas'". En cuestión de segundos tuve personas que comentaron que no reconocían ese nombre, sino que preferían 'Islas Malvinas'", dijo Wiseman a Recode. "Este fue un gran momento de aprendizaje para mí y un claro recordatorio de que no era un estadounidense en el espacio, era uno de los seis terrícolas que vivían fuera de nuestro planeta".

Estas tensiones han seguido surgiendo en medio de la guerra de Rusia en Ucrania. En marzo, los funcionarios se preguntaron en privado sobre el significado detrás de los trajes usados por los cosmonautas que llegaron a la estación ese mes, según correos electrónicos obtenidos por Recode. Debido a que los trajes eran amarillos y llevaban rayas azules, algunos especularon que podrían ser una indicación de apoyo a Ucrania. (Rusia más tarderechazóesa idea).

Incluso los turistas espaciales que viajaron en la misión privada Axiom 1 a la ISS parecen haber sido informados sobre las directrices. Junto con las instrucciones sobre las reglas de publicidad, también se les instruyó sobre cómo responder preguntas sobreRusia y Ucrania, especialmente porque podrían, presumiblemente, interactuarcon los varios cosmonautas a bordo de la estación espacial. Axiom Space no respondió a una solicitud de comentarios al momento de la publicación.

Eventualmente, la NASA planea comenzar a usarestaciones espaciales corporativasque pueden servir a varios países, junto con producciones de medios, lo que podría crear un género completamente nuevo de publicaciones en redes sociales desde el espacio. Al mismo tiempo, otros países ya están avanzando en la construcción de sus propias estaciones espaciales y también en su publicidad en las redes sociales. Este ya es el caso de la plataforma de redes sociales china Weibo y Tiangong, la estación espacial que la agencia espacial de Chinacompletóa principios de este otoño.

"China declaró que utilizará sus cuentas de redes sociales para comunicarse aún más con el público chino sobre las misiones espaciales y generar entusiasmo generalizado y entusiasmo por el programa espacial de China", explica Namrata Goswami, un experto independiente en política espacial. "Está funcionando, dado el amplio apoyo en la sociedad china a la inversión de China en su programa espacial a largo plazo".

"Esperamos ver todo, desde Snoopy flotando dentro de la cápsula como nuestro indicador oficial de gravedad cero hasta vistas de la Luna a nuestro planeta natal desde la perspectiva del espacio", dijo a Recode Stephanie L. Smith, gerente de redes sociales de la NASA. "En el amerizaje, volveremos a transmitir en vivo con nuestras muchas transmisiones simultáneas y chats para compartir esta prueba de vuelo con la mayor cantidad de personas posible".

Eventualmente, esto podría presagiar que los astronautas publiquen en las redes sociales desde y alrededor de la luna. Muchos de los astronautas seleccionados para el programa Artemis ya han desarrollado seguidores en las redes sociales, y la NASA enlaza directamente a sus cuentas de Twitter e Instagramen sus perfiles oficiales. Si bien la capacidad de la agencia espacial para enviar datos a través del espacio profundo en lugar de solo desde la ISS sigue siendo algo limitada, la agencia tendrá como mínimo suficiente capacidad para enviar mensajes a la Tierra, donde habrá, según Huot de asuntos públicos de la NASA, "personal en el terreno disponible para la publicación de poderes".

No sabemos qué plataforma de redes sociales estará de moda cuando los astronautas finalmente aterricen en la Luna (tal vez pronto veamos el primer BeReal en la superficie lunar). Mientras tanto, sin embargo, los astronautas todavía tienen muchos otros medios a su disposición, incluidos Twitter, Facebook e Instagram. Si bien para la mayoría de nosotros aquí en la Tierra, estas aplicaciones podrían ser solo otra forma de perder el tiempo en Internet, se consideran una forma de servicio público para los miembros de la tripulación de la NASA.

"El 99.9% de las personas nunca llegarán a experimentar lo que tú experimentarás", dice la NASA en sus documentos de entrenamiento. "Las redes sociales son una oportunidad para que lo experimenten a través de ti".


Antes del lanzamiento de Artemis 1, el equipo de redes sociales de la NASA se preparó invitando a personas influyentes a Florida y alentando a las personas a publicar contenido celebrando la misión en su transmisión de televisión en vivo, que también incluyóresponder preguntasde celebridades. Eso es solo el comienzo: ahora que su cápsula Orion, que eventualmente transportará astronautas, ha comenzado su viaje a la Luna, la NASA dice que podemos esperar mucho más contenido, incluidas imágenes y videos recopilados por el exterior de la nave espacial.

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