Apple vs Spotify por el dinero de los usuarios
Suscribirme
27/10/2022

Apple vs Spotify por el dinero de los usuarios

Spotify quiere entrar en audiolibros, pero dice que Apple está en el camino Apple ha rechazado la nueva aplicación de Spotify tres veces desde su App Store. Es la última de una serie de enfrentamientos entre las dos compañías.

Compartí la noticia

Daniel Ek, el director ejecutivo de Spotify, quiere que su compañía sea la principal salida en el mundo del audio. Pero cuando empujó el servicio de suscripción de transmisión más allá de la música y los podcasts en audiolibros, se encontró con un obstáculo familiar: Apple.

Durante el mes pasado, Apple, el guardián de la App Store, rechazó la aplicación de Spotify tres veces, diciendo que su nueva oferta de audiolibros rompió las reglas de Apple que rigen cómo los desarrolladores pueden comunicarse con los clientes sobre compras en línea.

Los rechazos son la última escaramuza en una larga batalla entre Spotify y Apple. Durante casi siete años, las compañías se han peleado por las reglas que Apple impone a las aplicaciones y su práctica de cobrar una tarifa del 30 por ciento sobre los servicios y productos que venden las aplicaciones.

El papel de Apple como árbitro decisivo para las aplicaciones ha frustrado durante mucho tiempo a los desarrolladores de aplicaciones, particularmente a compañías como Spotify que compiten contra servicios como Apple Music.

Spotify ve el conflicto sobre los audiolibros como otro ejemplo de cómo Apple impide la competencia y obstaculiza a los rivales. Desde que presentó una queja antimonopolio contra Apple en Europa en 2019, Spotify ha instado a los reguladores y legisladores a dar a los desarrolladores de aplicaciones la libertad de informar a los clientes sobre formas de comprar productos y servicios fuera del sistema de pago de Apple, que muchas aplicaciones deben usar.

El fracaso del audiolibro ofrece una visión de los desafíos que enfrentan los desarrolladores mientras intentan introducir nuevas características. Para cumplir con las reglas de Apple, Spotify incluyó a su equipo legal en el proceso de desarrollo de productos y recurrió a un ex fundador de una start-up con un título en derecho, Nir Zicherman, para encabezar el esfuerzo.

Apple aprobó inicialmente la nueva función en la aplicación existente de Spotify antes de revertir el curso más tarde, enviando a Spotify a lo que consideraba un mundo kafkiano donde Apple le dijo simultáneamente a la compañía de audio que podía enviar correos electrónicos a los clientes sobre compras en línea, pero no podía proporcionar un botón dentro de su aplicación para solicitar esos correos electrónicos.

Después de una serie de rechazos, Spotify dijo que Apple aprobó el martes una versión de su aplicación con la experiencia del audiolibro.

Un portavoz de Apple dijo que la compañía no tenía objeciones a que Spotify agregara audiolibros, pero agregó que Spotify no podía hacerlo eludiendo las reglas contra el suministro de direcciones web y lenguaje que alienta a los clientes a realizar compras fuera de su aplicación.

Zicherman y tres colegas dijeron en una entrevista con The New York Times que trabajaron duro para agregar audiolibros a su aplicación de acuerdo con las pautas de la App Store.
"Esos son efectivamente obstáculos que tenemos que solucionar", dijo Zicherman.

Los desafíos con Apple, que también vende audiolibros, contrastan con la experiencia de Spotify en Google Play, una tienda de aplicaciones en el sistema operativo Android de la compañía. Google aprobó la aplicación Android de Spotify, que permite a los oyentes hacer clic en un botón y recibir un correo electrónico sobre cómo comprar audiolibros en línea.

Apple ha hecho de la App Store una pieza central de su estrategia para evolucionar de un negocio impulsado por las ventas de dispositivos a uno impulsado por la venta de software y servicios. La tienda, que se estima que genera alrededor de $ 24 mil millones en ventas anuales de las tarifas del 30 por ciento que recauda, tiene pocos gastos generales y genera ganancias de casi el 80 por ciento, según testimonios y documentos discutidos como parte de una demanda antimonopolio presentada por Epic Games.

Apple sostiene que la distribución que proporciona a través de miles de millones de iPhones y iPads ha ayudado a Spotify y otras aplicaciones a tener éxito. Dice que enrutar las compras de aplicaciones a través de su sistema de pago protege a los usuarios del fraude y mantiene la App Store segura para los usuarios. Un portavoz señaló que las autoridades antimonopolio británicas decidieron no investigar los problemas de competencia en el negocio de transmisión de música a principios de este año.

Spotify reportó el martes una pérdida para el tercer trimestre de alrededor de 194 millones de euros, o 193,3 millones de dólares, ya que las ventas publicitarias aumentaron menos de lo esperado. La compañía dijo que los ingresos totales aumentaron un 21 por ciento a unos 3.040 millones de euros, o 3.000 millones de dólares, impulsados por la adición de siete millones de suscriptores pagos. Ahora tiene 195 millones de suscriptores pagos.

El precio de las acciones de la compañía cayó casi un 5 por ciento en las operaciones posteriores al cierre a 92,35 dólares.
En los últimos años, Spotify y otros desarrolladores han presentado quejas sobre las reglas y tarifas de Apple a las autoridades antimonopolio y los legisladores con la esperanza de que los gobiernos intervengan. Los reguladores europeos llevan más de tres años en una investigación antimonopolio, y el Congreso aún está considerando leyes que podrían prohibir a Apple exigir que las aplicaciones usen su sistema de pago.

"Casi cuatro años. Ese es el tiempo que ha pasado desde que Spotify presentó una queja contra Apple ante la Comisión Europea, y todavía estamos esperando una decisión", dijo Ek en un comunicado.

El año pasado, los desarrolladores obtuvieron sus mayores victorias contra Apple en Estados Unidos. corte y en Japón. Para resolver casos separados, Apple acordó relajar sus reglas y permitir que los desarrolladores se comuniquen con los clientes sobre cómo realizar compras fuera de su sistema de pago.

Spotify vio las nuevas asignaciones como una oportunidad para cumplir con las ambiciones de audiolibros del Sr. Ek. En lugar de darle a Apple una participación del 30 por ciento de las ventas de audiolibros, lo que haría que el negocio fuera demasiado costoso, desarrolló un plan para dirigir a sus clientes a comprar los títulos en línea y luego escucharlos en la aplicación.

La compañía eligió al Sr. Zicherman para dirigir el esfuerzo. Zicherman se unió a Spotify en 2019 a través de la adquisición de una compañía de podcasting que cofundó llamada Anchor. Pensó que el formato de audiolibro, que aumentó las ventas el año pasado en un 25 por ciento a $ 1.6 mil millones, según Publishers Weekly, estaba listo para un "crecimiento masivo".

Zicherman dijo que él y su equipo trabajaron con las reglas de Apple en mente. Dos abogados estuvieron en la sala durante todo el proceso de desarrollo para ayudarlos a mantenerse dentro de los límites de Apple.

Desarrollaron un proceso de nueve pasos para comprar un audiolibro. Cuando los clientes hacían clic en los audiolibros, aterrizaban en una pantalla con un icono de candado sobre el botón de reproducción de audio. Al presionar el botón de reproducción, los clientes accedían a una página donde podían solicitar un correo electrónico para obtener más información sobre cómo comprar un libro. El correo electrónico posterior incluía el precio del libro y un enlace para comprarlo.

Zicherman dijo que la experiencia resultó en más pasos de los que su equipo de desarrollo quería, pero que el diseño cumplió con las reglas de Apple. No incluía ninguna información sobre los precios, y no vinculaba a los usuarios a un sitio web para completar su compra.

A mediados de septiembre, Apple aprobó la actualización del audiolibro, dijo Spotify. Spotify lanzó la función días después, anunciando los 300,000 títulos que estaba poniendo a disposición.

Mark Mahaney, un analista de Wall Street que rastrea Spotify para el banco de inversión Evercore ISI, probó el nuevo servicio de audiolibros. Le pareció engorroso, requiriendo que ingresara su información de pago a pesar de que Spotify ya la tenía. Se quejó con Paul Vogel, director financiero de Spotify, en un correo electrónico.

"¿Por qué es tan malo?", escribió Mahaney. "¿Y puedes arreglarlo?"

Cuando Spotify envió más tarde una actualización de la aplicación con características no relacionadas con los audiolibros, Apple la rechazó. Los revisores de la App Store le dijeron a Spotify que la oferta de audiolibros, que había sido aprobada previamente, violaba las reglas que requieren que las aplicaciones usen el sistema de pago de Apple para desbloquear nuevas funciones, según Spotify.

El equipo de Zicherman cambió el correo electrónico que recibirían los clientes, eliminando el botón de compra que habían incluido anteriormente. Lo reemplazaron con un correo electrónico que les daba a los clientes un enlace para navegar por los títulos de audiolibros de Spotify.

Apple rechazó el cambio de Spotify días después, diciendo que ofrecer a los clientes un botón para recibir un correo electrónico sobre otras opciones de compra violaba las reglas de la App Store. Un portavoz de Apple dijo que Spotify también tenía una discrepancia en un enlace externo en su aplicación, que enviaba a las personas a una dirección web diferente a la que Apple había aprobado. Spotify dijo que el enlace no estaba relacionado con audiolibros y que ha resuelto ese problema.

Zicherman dijo que su equipo consultó con el personal legal de Spotify antes de decidir eliminar la fase de correo electrónico del proceso del audiolibro. En su lugar, le dijeron a los oyentes que fueran al sitio web de Spotify para comprar un libro.

"Lo que tenemos ahora es efectivamente un callejón sin salida", dijo Zicherman.

El lunes, Spotify dijo que Apple había rechazado el último rediseño de Zicherman. Él y un equipo de diseñadores de productos, ingenieros y abogados trabajaron hasta la madrugada del martes en otras cuatro opciones. Eliminaron el sitio web de Spotify y las instrucciones para obtener más información sobre audiolibros, poniendo la responsabilidad en los clientes para conectarse en línea y descubrir cómo completar una compra. Los cambios ganaron la aprobación de Apple, dijo Spotify.

"No puedes comprar audiolibros en la aplicación", dice ahora la página de destino. "Lo sabemos, no es lo ideal".

Suscribirme