TikTok como nuevo Google, la tiktonización del principal motor de búsqueda para no quedar atrás
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29/09/2022

TikTok como nuevo Google, la tiktonización del principal motor de búsqueda para no quedar atrás

Google está tratando de reinventar la búsqueda, al ser más que un motor de búsqueda. Internet es más visual y más interactivo que nunca. Entonces, ¿cómo cambia el motor de búsqueda más grande del mundo para adaptarse a los tiempos? Redefiniendo toda la idea.

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Google está tratando de explotar la forma en que piensas sobre la búsqueda. Decir que está girando para competir en un mundo donde TikTok e Instagram están cambiando la forma en que funciona Internet sería una exageración ... pero no uno grande.

Google ahora existe en una Internet más visual e interactiva, en la que los usuarios quieren sorprenderse y deleitarse tan a menudo como solo quieren una respuesta a sus preguntas. En ese mundo, ¿para qué sirve un motor de búsqueda? El Google que ves mañana puede no ser completamente diferente, pero el cambio ya está comenzando.

En su evento anual Search On de hoy, Google mostró un montón de nuevas formas para que las personas busquen en Internet. La mayoría de ellos continúan la tendencia de los últimos años de Google: tratar de encontrar formas más naturales y más visuales para que las personas ingresen búsquedas y obtengan resultados. Ahora puede hacerle una pregunta a Google tomando una foto o divagando en el micrófono de su teléfono en lugar de intentar escribir el conjunto perfecto de palabras clave en la barra de búsqueda. Y Google está buscando más formas de presentar información que podría importarle sin que tenga que preguntar.

Es un experimento mental interesante, realmente: ¿cómo sería el equivalente de Google de la página For You de TikTok? El equipo de búsqueda de Google no lo sabe exactamente, pero está trabajando en ello. Y al menos hasta ahora, parece que la respuesta comenzará a aparecer en la página de inicio de la aplicación iOS de Google. Ahí es donde muchas de las nuevas funciones de Google están comenzando y donde muchos clientes ya están interactuando con Google de nuevas maneras.

En entrevistas antes del evento, los ejecutivos de Google dijeron una y otra vez que la búsqueda está experimentando una reinvención total. Durante dos décadas, "aproximadamente las reglas del juego son: 'Querido humano, si sigues las reglas y escribes tus consultas correctamente, te daremos respuestas increíbles a tus necesidades'", dice Prabhakar Raghavan, vicepresidente senior de Google a cargo de la búsqueda. "Pero gracias a los increíbles avances, y francamente sin precedentes, en IA y aprendizaje automático y visión por computadora, las tornas están cambiando ahora".

Esos avances en IA y visión artificial son los que potencian Google Lens y la nueva función Multisearch con la que se puede buscar con una imagen y luego modificarla con texto. (Google siempre explica esto con un vestido: toma una foto del vestido verde que te gusta, escribe "en púrpura" y listo para las carreras). Multisearch ha estado disponible durante unos meses y ahora se está implementando a nivel mundial. La lista clásica de enlaces de Google también está empezando a cambiar, para ser reemplazada en algunos contextos por un mosaico de imágenes y widgets informativos. (A veces los enlaces siguen siendo la mejor respuesta, piensa Google, pero no siempre. Ni siquiera por lo general). Google también está expandiendo su Vista inmersiva en Maps, que le brinda una vista visual de un lugar antes de ir allí. Las entradas y salidas de Google se están volviendo más multisensoriales con el tiempo.
etrás de los anuncios, hay un gran cambio dentro del motor de búsqueda de Google. Las reglas del juego que Raghavan describe siempre se han basado en la idea de que hay una sola respuesta correcta en algún lugar, y todo lo que tenías que hacer para obtenerla era hacerle a Google la pregunta correcta exacta. Pero cada vez más, Google está adoptando la idea de que la búsqueda no es un sistema de preguntas y respuestas. Es un sistema para la exploración, para el descubrimiento, para tratar de aprender cosas sobre las que no hay respuestas obvias. Y eso cambia tanto lo que los usuarios quieren de Google como la responsabilidad que Google tiene en lo que decide darles.

Liz Reid, la vicepresidenta que supervisa todos los productos de búsqueda de Google, dice que las personas han estado usando Google de estas maneras más indirectas durante un tiempo. Sí, por supuesto, la mayoría de la gente todavía viene a responder una pregunta o encontrar un enlace; palabras como "Facebook" y "Clima" son los términos de búsqueda más populares por mucho. Otros vienen en un viaje más largo pero más dirigido: quieren comprar una bicicleta o aprender sobre la historia de la cebolla. "Y luego, a veces, la gente deambula", dice Reid.

Los vagabundos llegan a Google con mucha menos intención directa. Escucharon un término que no conocían; estaban hablando con un amigo sobre un lugar que suena interesante; quieren saber más sobre Adele. Estas son las personas para quienes TikTok es un motor de búsqueda sorprendentemente útil, los jóvenes usuarios de Internet que Raghavan dice que experimentan Internet de una manera visual más nativa. Los propios motores de descubrimiento de Google, el feed en la aplicación de Google, el que está al lado de su pantalla de inicio en Android, Google News y otros, ya son extremadamente populares, y Google está tratando de llevar algo de esa misma energía a su producto más importante.
Una forma que aparece en la práctica es una nueva forma de pensar sobre el autocompletado. En la demostración de Reid, un usuario escribe "Mejor", y algunas sugerencias aparecen justo debajo, con lo que Google llama "chips": botones ajustables que agregan algo a sus resultados de búsqueda. "Best" ofrece "Comprar", "Películas", "Restaurantes" y algunos otros. Sigue escribiendo, y "Las mejores ciudades de México" ofrece "para jubilarse", "para expatriados" y más. En algunos casos, dice Reid, el objetivo de los chips es ayudar a especificar su búsqueda para obtener el resultado. En otros, podría ampliar su búsqueda o sugerir algo auxiliar. En ambos casos, la IA de Google le permite cambiar de una búsqueda sintáctica, simplemente prediciendo la palabra que va a escribir en función de la última, a una semántica, entendiendo realmente el contenido y el contexto de su búsqueda.

Una vez que haya aterrizado en la página de resultados (también cada vez más visual), Google también se está alejando de una lista clasificada de enlaces hacia (espera) una herramienta para ampliar sus horizontes. "Si piensas en nuestra clasificación, conceptualmente", dice Reid, "a medida que te desplazas más, empeora". Toneladas de enlaces solían ser útiles, cuando Google no traía de manera confiable lo mejor a la cima. Ahora, dice Reid, Google es bueno en ese momento. Entonces, a medida que te desplazas, "probablemente lo que quieres no es una versión un poco peor de la misma cosa, sino algo ligeramente diferente". En el futuro, la parte inferior de la página de resultados podría ser un lote de resultados para una búsqueda relacionada sobre el mismo tema o sobre un tema adyacente.

El comportamiento de búsqueda estándar de Google ha sido el mismo durante dos décadas: escriba una búsqueda, desplácese por los resultados y, si no le gusta lo que ve, pruebe otra consulta.

El comportamiento de búsqueda estándar de Google ha sido el mismo durante dos décadas: escriba una búsqueda, desplácese por los resultados y, si no le gusta lo que ve, pruebe otra consulta. La única herramienta que tenías era tu cadena de palabras clave. Raghavan dice que eso es exactamente al revés: "Es triste cuando nuestros usuarios se culpan a sí mismos", dice. Si no obtuviste lo que quieres, tenemos un problema, deberíamos solucionarlo".

Todo esto le da a Google aún más control sobre lo que ves en tus resultados de búsqueda. Plantea preguntas de larga data sobre el sesgo en los algoritmos de Google y su sistema de clasificación permanentemente misterioso, pero también sobre el propio modelo de negocio de Google. La compañía ha pasado los últimos años manteniendo constantemente más resultados para sí misma, redirigiendo a los usuarios a otros productos de Google o simplemente poniendo la respuesta correcta en los resultados. Y ahora, la compañía está comenzando a tomar muchas decisiones más proactivas sobre lo que ves y cuándo. No es solo ofrecer búsquedas relacionadas, sino que lo guía a nuevos temas y coloca grandes botones que se pueden tocar justo debajo del cuadro de búsqueda que le indican exactamente a dónde ir. El cuadro de búsqueda de Google solía ser una página blanca en blanco, conocida como el bien inmueble más valioso de Internet, y ahora le envía señales desde prácticamente todos los píxeles.

Cuando se trata de cuestiones de desinformación y contenido problemático en Internet, Raghavan está decidido a que esas cosas no sean en su mayoría de Google para litigar. "Prometemos acceso universal a la información", dice, "lo que significa que si está en Internet, a menos que lo prohíba la ley o alguna política realmente restrictiva, cierto, se lo mostraremos". Habla con frecuencia sobre preguntas con muchas opiniones pero sin una respuesta establecida y dice que el trabajo de Google es sacar a la superficie cosas útiles, pero en última instancia dejar que los usuarios decidan. La frase "información autorizada" es una de sus favoritas y las de Google en general.

¿Y en algunos casos en los que la gente no está de acuerdo pero hay una verdad clara en el asunto? Reconoce que es difícil. "Si me preguntas, '¿Fueron robadas las urnas en Arizona?' No puedo decirles que sí o que no porque las urnas en Arizona no se sientan en nuestros índices". En última instancia, parece estar diciendo, Google solo sabe lo que sabe, y todo lo que puede hacer es no pretender lo contrario. Esto ha sido un desafío para Google en el pasado: la compañía ocasionalmente ha aparecido información incorrecta en los cuadros de respuesta en la parte superior de la página o clasifica la desinformación en los resultados, y Raghavan dice que el trabajo siempre está en curso.

También hay una pregunta complicada sobre la interfaz de usuario en eso. Los resultados originales de Google de "10 enlaces azules" eran imperfectos pero enormemente densos en información; cambiarlos por una imagen a pantalla completa o un enlace a un video es simultáneamente más rico y menos escaneable. Y a medida que Google se vuelve más audaz al mostrarle información incluso antes de que la solicite, también tendrá que mejorar para explicar lo que está viendo y por qué, todo sin sobrecargar la página. "Definitivamente es un desafío", dice Reid. "¿Cómo lo haces lo suficientemente simple pero también lo suficientemente obvio?" Lo mismo ocurre con el cuadro de búsqueda: "Las cajas vacías pueden ser increíblemente empoderadoras y simplificadoras", dice, "y en otros casos, pueden ser como, '¿Qué se supone que debo hacer con esta caja?'". En el lado del cuadro de búsqueda, el objetivo es esencialmente dejar que cualquiera haga cualquier cosa y confiar en Google para resolverlo. El bit de resultados es más complejo y, en última instancia, aún más sobre los hombros de Google para acertar.

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