Twitter, operaciones, desinformación y geopolítica: así se gesto el supuesto golpe de Estado en China
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28/09/2022

Twitter, operaciones, desinformación y geopolítica: así se gesto el supuesto golpe de Estado en China

Cómo se viralizó el falso rumor de un golpe de Estado chino Diseccionando cómo los usuarios indios y las cuentas de los medios de Falun Gong difunden una historia falsa a lo largo y ancho de Twitter. Contado por Zeyi Yang en el MIT

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Si estás en Twitter y sigues las noticias sobre China, es probable que hayas escuchado un rumor bastante salvaje recientemente: que el presidente Xi Jinping estaba bajo arresto domiciliario y que estaba a punto de haber una gran toma de poder en el país.

En primer lugar, déjame ser muy claro: este informe es falso y no debe tomarse en serio. Ninguna fuente creíble sobre China lo ha comprado. Es una ilusión en el mejor de los casos, y desinformación intencional en el peor.

Pero es interesante diseccionar cómo un rumor ridículo podría elevarse y extenderse tan ampliamente que llegó a la lista de tendencias profundamente defectuosa de Twitter durante el fin de semana. Así que hoy lo rastrearé hasta sus raíces y desempaquetaré cómo ganó tracción.

La historia básicamente pasó por tres etapas, que se gestaba en los círculos chinos antes de ser traducida al inglés por personas influyentes que se oponen al gobierno chino y finalmente fue amplificada por las cuentas de Twitter indias.

Etapa 1: No es raro ver rumores políticos tan salaces si sigues muchas cuentas de Twitter en chino. Hay todo un mundo de comentaristas y cuentas anónimas especulando abiertamente sobre cada débil señal que sale de los medios de comunicación estatales de China, magnificando cada palabra y gesto, e interpretándolo como algo innovador.

El rumor que está circulando esta vez tuvo el beneficio de coincidir con algunos eventos de noticias reales que se combinaron en una narrativa que puede parecer plausible para las personas que no están familiarizadas con China. Estas son las cosas que realmente sucedieron: (1) un general chino, Li Qiaoming, dejó su puesto de comandante después de cinco años, y no se ha informado a dónde se dirige; (2) un político retirado de alto rango de 105 años hizo una rara aparición en los medios de comunicación para hablar de respetar a los ancianos; (3) los vuelos nacionales en China estaban experimentando altas tasas de cancelación, tan

Estos eran todos los materiales que los teóricos de la conspiración necesitaban para concluir de alguna manera que Xi debía haber estado bajo arresto domiciliario iniciado por el general y el anciano del partido. Esa historia comenzó a circular por primera vez entre los relatos en chino el 22 de septiembre.

(Es probable que todos estos problemas reales tengan explicaciones mucho más aburridas. Por ejemplo, las cancelaciones de vuelos han sido comunes este año, ya que muchas ciudades chinas han experimentado bloqueos impredecibles relacionados con el covid. En las tres semanas anteriores a que comenzara el rumor, las tasas semanales de cancelación de vuelos fueron del 60,1 %, 69,0 % y 64,1 %, según una aplicación china de seguimiento de vuelos. Pero para las personas que no están familiarizadas con lo mal que se ha interrumpido la vida diaria en China, las tasas parecían una anomalía justo antes del 20o Congreso Nacional, un evento organizado cada cinco años para elegir a los altos funcionarios del Partido de la Comunidad China.)

Etapa 2: El 23 de septiembre, la historia salió de Twitter en chino cuando fue traducida al inglés por Jennifer Zeng, una activista y autoproclamada periodista, que tiene un historial de difusión de rumores y vídeos atribuidos erróneamente.

Como presentador de televisión de New Tang Dynasty Television (con sede en EEUU) y colaborador de Epoch Times, ambos respaldados por el grupo religioso antichina Falun Gong, Zeng es un actor clave en una red de medios que desempeña un papel cada vez más importante en las conspiraciones sobre China y también sobre las elecciones en los Estados Unidos. Ella ha tenido cuidado de presentar constantemente la historia del golpe como un "rumor", pero desde entonces ha sacado más de una docena de tuits al respecto, continuando con la especulación.

Etapa 3: Este es quizás el desarrollo más interesante. Varios análisis separados de las actividades de Twitter en el hashtag #ChinaCoup encontraron que a partir del 24 de septiembre, un gran número de cuentas de Twitter indias recogieron el informe y lo difundieron por todas partes.

Por ejemplo, un análisis de más de 32 000 interacciones en Twitter de Marc Owen Jones, profesor asistente de la Universidad Hamad bin Khalifa en Qatar, que investiga la desinformación y los medios digitales, muestra que @Indiatvnews, la cuenta del canal de televisión nacionalista indio, es el mayor difundador del rumor del golpe de estado. Subramanian Swamy, un destacado político indio seguido por 10 millones de personas, también habló de la historia en varios tuits el 24 de septiembre, describiéndola como "nuevo rumor que hay que revisar".

India tiene el tercer mayor número de usuarios de Twitter del mundo. Teniendo en cuenta las tensiones geopolíticas de larga data entre la India y China, además de la relativa falta de conocimiento que los indios promedio probablemente tengan sobre la política china y cómo discernir los relatos de los medios respaldados por Falun Gong, no es necesariamente sorprendente que se enamoraran y difundan el rumor.

A pesar de varios informes recientes sobre el aumento de la actividad de bots que se originó en la India, aún no hay suficiente evidencia para determinar si se trataba de un esfuerzo coordinado para impulsar el rumor del golpe de estado. Hay signos sospechosos, como "muchos cuentas nuevas, así como el hecho de que algunos de los principales influencers ahora [están] suspendidos", me dijo Jones. "Esto no apunta necesariamente a que esté respaldado por el estado, solo un montón de actividades poco auténticas".

Por supuesto, dado que este es Twitter, muchas otras cuentas están capitalizando la popularidad de este discurso y, a su vez, amplificando aún más la historia. Esto incluye a las personas que trollean intencionalmente a usuarios desprevenidos emparejando videos antiguos con el nuevo rumor, y algunos usuarios en África están secuestrando el hashtag para obtener visibilidad para su propio contenido, aparentemente un truco de largamente practicada entre los usuarios de Nigeria y Kenia.

Para el lunes, el rumor se había extinguido en su mayoría. Aunque Xi aún no se había presentado, documentos recientes reafirmaron su participación e influencia en el próximo congreso del partido, lo que demuestra que todavía está en el poder.

El hecho de que un rumor completamente infundado, que básicamente ocurre cada dos meses en los círculos chinos de Twitter, pueda crecer tanto y haber engañado a tanta gente es divertido y deprimente. En resumen: las redes sociales siguen siendo un desastre lleno de información errónea, pero es posible que no note ese lío si no está familiarizado con el tema que se está discutiendo.

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