Por qué Fortnite, no Meta, está ganando el metaverso
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24/08/2022

Por qué Fortnite, no Meta, está ganando el metaverso

La idea del avatar de Zuckerberg se hizo viral pero por las burlas

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Meta aprendió otra dura lección a principios de la semana pasada sobre la batalla cuesta arriba que enfrenta en la construcción del metaverso. La compañía lanzó su plataforma social de realidad virtual, Horizon Worlds, en Francia y España, y el CEO Mark Zuckerberg celebró el momento con una selfie con su ahora familiar avatar caricaturesco.

No salió bien. En cuestión de horas, la imagen se había vuelto viral, con una ola de críticas sobre lo elemental que se veía la escena y muchos preguntándose cómo Meta todavía podría estar tan lejos de los videojuegos modernos en fidelidad gráfica.

El alboroto es un momento revelador en el giro de Meta lejos de las redes sociales estándar y especialmente en comparación con el éxito de plataformas competidoras como Fortnite de Epic, que la semana pasada disfrutó de uno de sus eventos crossover más celebrados hasta el momento.

Meta no se está haciendo ningún favor al centrarse tanto en la realidad virtual. Un pilar central de la visión de Zuckerberg para el metaverso es que implicará una combinación de VR y AR, y una gran parte del inmenso gasto de $ 10.2 mil millones de la compañía el año pasado se ha destinado al desarrollo de dispositivos de próxima generación Meta espera que le den una ventaja competitiva en el futuro.

Sin embargo, el enfoque en la realidad virtual también está inhibiendo las plataformas que ejecuta hoy en día, como Horizon. Un usuario de Twitter dijo que la selfie de Zuckerberg, que presentaba una Torre Eiffel colocada al azar frente a una catedral española, era "muy fea". Otro bromeó diciendo que Horizon Worlds tenía "miles de millones y miles de millones vertidos en él y este es el resultado ... Los Sims pero peor, y sin nada debajo del torso".
The Onion intervino: "A Mark Zuckerberg le preocupaba que su avatar metaverso no capturara completamente lo inhumano que se ve". Muchos otros se unieron con muchos comentarios crueles, que van desde "el Metaverso es solo Animal Crossing, pero mark Zuckerberg te está cazando" hasta "5000 periódicos murieron por esto".


Pero a pesar de que todos se ríen colectivamente de uno de los ejecutivos más poderosos del planeta, la crítica habla de un problema muy real que enfrenta Meta, uno que es tanto reputacional como técnico.
Es un problema compartido por muchas de las plataformas proto-metaverso, como Decentraland y The Sandbox, que junto con Horizon, "todavía se ven peor que un juego de Wii de 2008", como lo expresó el columnista del New York Times Kevin Roose.}

"Estilísticamente, puede ayudar a construir personajes simples y de dibujos animados, en lugar de tratar de hacer que las cosas se vean realistas", dijo Sam Huber, CEO y fundador del estudio de desarrollo de metaverse LandVault. También es "difícil diseñar imágenes complejas en realidad virtual", me dijo, porque "solo tienes controladores manuales, lo que hace que moverse con las piernas sea muy difícil. Es por eso que Meta ha tomado la decisión de que los avatares sean solo de cintura para arriba".
Los auriculares de Meta aún no son lo suficientemente avanzados como para potenciar las imágenes a la par con los juegos modernos o el CGI cinematográfico, y Horizon Worlds en su forma actual se siente como una pobre imitación de las plataformas de juegos multijugador masivos, desde World of Warcraft hasta Second Life, que han existido durante décadas.
Zuckerberg finalmente respondió, habiendo sentido suficiente presión que publicó por segunda vez en su página de Facebook, el viernes. En la publicación, Zuckerberg prometió "actualizaciones importantes" a los gráficos de Horizon y sus avatares, con planes de compartir más en la conferencia Connect de la compañía a finales de este otoño.

"Además, sé que la foto que publiqué a principios de esta semana fue bastante básica: se tomó muy rápidamente para celebrar un lanzamiento. Los gráficos en Horizon son capaces de mucho más, incluso en auriculares, y Horizon está mejorando muy rápidamente", escribió Zuckerberg.

En la publicación, Zuckerberg adjuntó dos nuevos renders que mostraban lo que una versión más ideal de Horizon y su diseño de avatar podría producir, incluida una selfie más realista que se alinea más estrechamente con la versión que anunció cuando su compañía cambió su nombre a Meta en octubre del año pasado.
Meta está trabajando arduamente en un nuevo hardware que probablemente permitirá imágenes más avanzadas.

Y sus gastos metaversos este año no se están desacelerando, incluso cuando Meta reduce los costos en otros lugares al congelar algunas contrataciones e incluso aumentar el precio de su Quest 2.
Durante los últimos dos trimestres, Meta aún ha mantenido un fuerte gasto en su división Reality Labs, que registró una pérdida de casi $ 3 mil millones en el primer trimestre de este año y una pérdida de $ 2.8 mil millones en el segundo trimestre.

Sin embargo, Meta ya está planeando puntos de acceso alternativos para Horizon, incluidas las versiones de navegador y móviles. "Dentro de los próximos dos años, cuando la venta de los auriculares VR no repunte, Meta lanzará una versión de escritorio de su metaverso", dijo Huber.

"Por supuesto, es más divertido e inmersivo en un auricular VR. Es genial poder experimentar el metaverso allí. Pero una versión de escritorio sería mucho más accesible".
Pero, ¿son las prioridades de Meta las correctas? Es una pregunta abierta si la realidad virtual y las plataformas sociales como Horizon Worlds son los caminos correctos para construir el metaverso. Las plataformas de videojuegos, principalmente Fortnite de Epic, Minecraft y Roblox de Microsoft, parecen estar funcionando bien al centrarse en experiencias atractivas y cruces divertidos.

Fortnite, por ejemplo, lanzó la semana pasada un popular crossover con el icónico anime Dragon Ball Z, con excelentes máscaras de personajes y artículos en el juego, muchos de los cuales los jugadores pueden ganar de forma gratuita, lo que creó instantáneamente carne de meme viral.
En uno de los tweets más populares que arremeten contra el metaverso de Zuckerberg, un usuario comentó sobre la selfie vr de Zuckerberg escribiendo: "En Fortnite puedes ser Goku con una escopeta".
La colaboración Fortnite-DBZ ha creado innumerables momentos hilarantes, desde Goku abrazando a Superman hasta el héroe central del anime haciendo el baile de Griddy después de una victoria.
Un consenso común que he visto es que esto es lo que debería ser el metaverso: una mezcla tonta y exagerada de la cultura pop en la línea de "Ready Player One" de Ernest Cline (menos la distopía), y una que está respaldada por un juego divertido, multijugador competitivo y recompensas significativas por aparecer y dedicar tu tiempo.
Horizon Worlds carece de todo eso, y no hay un camino fácil para que Meta supere esos obstáculos a menos que invierta mucho en el desarrollo de juegos y el tipo de asociaciones valiosas y lucrativas que Epic ha aterrizado para Fortnite.
"En primer lugar, [el metaverso] debe ser atractivo: la gente necesita una razón para ir allí", dijo Huber. "La razón es la mecánica emocionante en el juego, eso es lo que los juegos nos han mostrado. Esto es lo que epic están haciendo bien, pero Meta no lo está haciendo".
Por supuesto, no habrá un metaverso, al menos no de inmediato, y eso ha quedado claro en los meses desde que Meta se ha embarcado en su búsqueda para construir la visión particular de Zuckerberg del futuro. Es probable que haya muchas plataformas metaversas, todas compitiendo entre sí, y las de Meta podrían surgir como exitosas por razones que aún no podemos concebir, y podría depender completamente de la adopción masiva de AR y VR dentro de muchos años.

Pero por ahora, la idea de Meta de trabajar y socializar en realidad virtual está perdiendo ante un videojuego tonto en el que puedes jugar como Goku, formar equipo con Iron Man y participar en un tiroteo de alto octanaje con Ariana Grande. Uno de ellos es un metaverso que el público claramente quiere, y el otro no lo es.

 

 

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