Siguen limitando la compra de startup de Meta
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2/08/2022

Siguen limitando la compra de startup de Meta

La FTC dice que la compra de Supernatural de Meta podría arruinar el mercado de fitness VR

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La Comisión Federal de Comercio ha presentado una demanda antimonopolio contra Meta en un intento de evitar que la empresa matriz de Facebook compre Within, que hace que la popular aplicación de fitness de realidad virtual Supernatural.

Según los informes, los planes de Meta para gastar $ 400 millones en Within han estado bajo el escrutinio de la FTC después de que se anunciara la adquisición propuesta en octubre pasado. Ese acuerdo propuesto, según la demanda, "reduciría sustancialmente la competencia, o tendería a crear un monopolio, en el mercado relevante de aplicaciones de fitness dedicadas a VR y el mercado relevante más amplio para aplicaciones de fitness VR".

¿Acorralando el mercado de fitness de RV?


Meta ha estado en una especie de juerga de adquisición de realidad virtual en los últimos dos años, recogiendo desarrolladores de juegos, incluidos Sanzaru Games (Asgard's Wrath), Ready at Dawn (Lone Echo), Twisted Pixel (Wilson's Heart), Downpour Interactive (Onward) y BigBox VR (Población: Uno). Pero la compra planificada de Within parece estar haciendo sonar las alarmas antimonopolio en la FTC debido a la superposición con el fabricante de Beat Saber, Beat Games, que Meta compró en 2019.

La FTC incluye a Beat Saber en una categoría de lo que llama "aplicaciones de acondicionamiento físico incidentales", que no se enfocan principalmente en el acondicionamiento físico, sino que "permiten a los usuarios hacer ejercicio como un subproducto de su uso debido a [su] naturaleza físicamente activa". Por lo tanto, Meta ya está "posicionada al borde del mercado de aplicaciones de fitness dedicadas a VR con su popular aplicación Beat Saber", argumenta la FTC.
Si se permite que Meta compre Within, la FTC argumenta que la compañía "ya no tendría ningún incentivo para desarrollar su propia aplicación competidora desde cero, [o] agregar nuevas funciones a Beat Saber u otras aplicaciones Meta existentes para competir con Supernatural en el méritos... Dejar que Meta adquiera Supernatural combinaría a los creadores de dos de las aplicaciones de fitness de realidad virtual más importantes, eliminando así la rivalidad beneficiosa entre la aplicación Beat Saber de Meta y la aplicación Supernatural de Within".

Partes de la demanda de la FTC se leen como un anuncio pagado que destaca los beneficios de las aplicaciones de acondicionamiento físico de realidad virtual sobre formas alternativas de ejercicio. La demanda compara específicamente Supernatural, que se puede jugar con un auricular Quest de $ 299 (por ahora) y una suscripción mensual de $ 18.99, con una "bicicleta inteligente" Peloton que "cuesta más de $ 1,000, con un costo adicional de suscripción de $ 44 por mes ... [y ] también pesa 135 libras".

"La realidad virtual ofrece un nivel de inmersión que otras experiencias de acondicionamiento físico en el hogar no ofrecen ni pueden ofrecer", escribe la FTC en un documento oficial del gobierno. "La tecnología de realidad virtual permite a los usuarios hacer ejercicio desde la comodidad, la privacidad y la seguridad del hogar con la sensación y las imágenes de estar en otro lugar... [y] a diferencia del contenido de entrenamiento en el hogar plano o bidimensional, las aplicaciones de realidad virtual también pueden ser completamente interactivo, que proporciona movimiento guiado y retroalimentación háptica en tiempo real en un espacio tridimensional".

El “objetivo final” de Meta
Además del mercado de fitness VR, la compra de Within pondría a Meta "un paso más cerca de su objetivo final de poseer todo el 'Metaverso'", según la demanda. Meta, que según la demanda ya es un "gigante tecnológico global" a través de sus miles de millones de usuarios de aplicaciones sociales y de mensajería, ahora está en una "campaña para conquistar la realidad virtual".

El reciente cambio de marca de la empresa de Facebook a Meta refleja una empresa que "ha fijado su mirada en construir y, en última instancia, controlar, un metaverso de realidad virtual", escribe la FTC (lo que sea que eso signifique). Y aunque Meta ya tiene el control mayoritario del mercado multimillonario de auriculares VR, la compañía ahora está trabajando para volverse "completamente omnipresente en las aplicaciones asesinas [VR]", como lo expresó el CEO de Meta, Mark Zuckerberg.
En un comunicado, Meta dijo que el caso de la FTC "se basa en la ideología y la especulación, no en la evidencia. La idea de que esta adquisición conduciría a resultados anticompetitivos en un espacio dinámico con tanta entrada y crecimiento como el fitness en línea y conectado simplemente no es creíble". ." Bloquear la adquisición enviaría "un mensaje escalofriante a cualquiera que desee innovar en la realidad virtual", continuó la compañía, y agregó que "estamos seguros de que nuestra adquisición de Within será buena para las personas, los desarrolladores y el espacio de la realidad virtual".

La demanda de Meta es la primera acción antimonopolio de la FTC presentada bajo el liderazgo de la presidenta Lina Khan, quien ha sido abierta en sus declaraciones en contra de la consolidación en grandes empresas tecnológicas. El voto final de la comisión para autorizar la demanda se dividió 3-2.

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