El streaming es más triste ahora
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20/07/2022

El streaming es más triste ahora

Cuando Netflix y otras compañías se enfrenten a una pérdida de fe en el potencial de crecimiento del streaming, todos lo sentiremos. Columna de Shira Ovide en NY Times.

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Puede que aún no se note cuando caemos en el sofá y volteamos Netflix, pero la edad de oro del entretenimiento en streaming podría haber terminado. Probablemente no nos gustará lo que suceda a continuación.

Pronto podríamos estar pagando más por menos buenas opciones, sintiéndonos melancólicos por los viejos tiempos de atracones de transmisión ilimitados y sentados a través de comerciales molestos.

Una breve explicación para este cambio de vibra: ha habido una pequeña pérdida de fe en el potencial de crecimiento de la transmisión, y la duda tiene profundos efectos dominó.

Esto comenzó con Netflix y su sorprendente revelación a principios de este año de que perdió suscriptores por primera vez en una década. El martes, Netflix dijo que se había reducido nuevamente, aunque no tanto como había pronosticado. El codirector ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, describió los resultados comerciales de la compañía como "menos malos".

Cuando el líder de transmisión comenzó a tropezar, provocó un cuestionamiento masivo sobre los servicios de transmisión en general.

Los inversores en compañías de entretenimiento y jefes corporativos comenzaron a tomar en serio preguntas como: ¿Es el streaming un negocio peor que la televisión por cable? ¿Qué pasaría si sobreestimáramos cuántas personas pagarían por la transmisión o juzgáramos mal qué tan rápido cambiarían sus hábitos?

El streaming sigue siendo el futuro del entretenimiento, pero, como he escrito antes, el futuro no necesariamente llega en línea recta.

Un analista de inversiones le dijo a mi colega Nicole Sperling que creía que el mercado potencial total para Netflix podría ser de 400 millones de clientes en todo el mundo, en lugar de mil millones, que Netflix había dicho durante mucho tiempo que estaba buscando. Si el potencial de Netflix es menos grande de lo que la compañía imaginó que sería, o si lleva más tiempo llegar allí, eso no es solo un problema para Netflix. También muestra que el streaming puede que nunca sea tan grande como los optimistas creían.


No siempre tenemos que preocuparnos cuando una empresa rica se asusta de que no está creciendo tan grande y rápido como quería. Pero esto es diferente: nos hemos beneficiado del optimismo del streaming descuidado, y el posible desajuste de las expectativas y la realidad de las compañías de entretenimiento nos afectará.

En la última década, compañías como Netflix, Disney, HBO, Comcast, Apple y Amazon han estado tirando dinero, en su mayoría sin obtener ganancias, para captar clientes por sus servicios de transmisión. Todo ese dinero probablemente nos ha traído servicios de transmisión de video más baratos y mejores que los que hubiéramos tenido si no hubiera tanta esperanza de que estos servicios de entretenimiento tuvieran una audiencia potencial enorme y lucrativa.

Si nos divertimos cuando la esperanza sobre el streaming era alta, podría ser un fastidio ahora que la industria está cuestionando su propio optimismo.

Netflix y otras compañías dicen que todavía tienen confianza, pero no están actuando así. Netflix dijo el martes que después de gastar gobs y luego más gotas de dinero en hacer o comprar entretenimiento durante mucho tiempo, mantendría su presupuesto de programación aproximadamente igual durante los próximos años.

La prudencia con el dinero en Netflix es una nueva apariencia, y Netflix no está solo. Los reporteros han estado ocupados haciendo una crónica de los recortes presupuestarios en torno a la industria del streaming y las cancelaciones de programas para ahorrar dinero. "Los días del gasto de marinero borracho se han ido", dijo recientemente un agente de entretenimiento a Lucas Shaw, un reportero de Bloomberg News.

(Para ser justos, todavía hay gastos de marineros borrachos, particularmente de compañías como Apple, que tienen objetivos para sus servicios de transmisión que no sean obtener ganancias).

Todos nosotros comenzaremos a ver los efectos de esta fase de transmisión austera pronto, si no lo hemos hecho ya. Si se ha preguntado por qué Netflix y algunos otros servicios de transmisión están lanzando episodios de series de uno en uno o en lotes en lugar de todos a la vez para nuestro placer de atracones, eso es en parte el resultado de preocupaciones de crecimiento. Netflix quiere que te suscribas durante meses para ver la nueva temporada de "Stranger Things" en lugar de ver todos los nuevos episodios en un fin de semana y luego cancelar.

Las empresas preocupadas por su crecimiento pueden lanzar menos programación "wow" o cobrar precios más altos de lo que estamos acostumbrados. Netflix está comenzando a impulsar las suscripciones de "compartir de pago", un eufemismo para cobrar extra a aquellas personas que ahora comparten una sola contraseña de Netflix con seis primos y el repartidor de pizza. Cuando Netflix confiaba en su crecimiento, ignoraba en su mayoría el uso compartido de cuentas. Ya no.

Las suscripciones de transmisión de menor costo con comerciales han sido populares para Hulu y HBO Max, y Netflix también las probará. Son una opción para que paguemos menos, pero también son un reconocimiento de que el buffet de entretenimiento de costo relativamente bajo, todo lo que pueda ver sin anuncios, probablemente haya quedado atrás.

Es posible que esta fase más triste para el streaming sea un error. Veremos. Pero es sorprendente ver cuánto ha cambiado ya desde que las compañías de streaming que asumieron que seguirían creciendo rápidamente durante mucho tiempo tuvieron que enfrentar la posibilidad de que estuvieran equivocadas.https://www.nytimes.com/by/shira-ovide

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