Twitter está modificando la forma de hacer periodismo
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13/07/2022

Twitter está modificando la forma de hacer periodismo

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Si bien las redes sociales, en general, son influyentes, Twitter tiene poder más allá de su influencia directa sobre sus usuarios. Usando casi dos mil millones de tweets producidos en francés entre 2018 y 2019, un nuevo estudio encontró que Twitter afecta la producción y las decisiones editoriales de los editores de maneras que pueden ser buenas para los negocios pero no para los lectores.
Los investigadores del Center for Economic Policy Research, "una organización independiente, no partidista y sin fines de lucro", descubrieron que Twitter tiene una influencia considerable en el contenido que publican los principales medios de comunicación. Publicado en el portal de políticas de CEPR, VoxEU, los autores Julia Cagé, Nicolas Hervé y Béatrice Mazoyer detallan en sus hallazgos la creciente influencia de Twitter como fuente de contenido de noticias.

Twitter, tal como existe hoy, se ha convertido en una importante fuente de noticias para los periodistas, según muestra su investigación. Además, el valor de Twitter como fuente de noticias aumenta para los medios que tienen un alto número de periodistas que usan Twitter.

Para cuantificar esto, los investigadores construyeron un algoritmo para identificar noticias cubiertas tanto por las redes sociales como por los medios tradicionales, llamados "eventos conjuntos". Entonces, por ejemplo, los investigadores observaron documentos (tweets y artículos de medios) que hablaban sobre el terremoto de Hokkaido Eastern Iburi en septiembre de 2018. Luego, el algoritmo buscaría documentos que compartieran un uso similar del lenguaje o "similitud semántica". Los investigadores encontraron que el 97 por ciento de estos "eventos conjuntos" se originaron primero en Twitter. También descubrieron que cuanto más viral se vuelve un tweet sobre un evento, más artículos se escriben sobre ese evento en particular.

Más allá del uso de Twitter para las historias, los investigadores también investigaron cómo los modelos comerciales de los medios de comunicación tienen en cuenta el tipo de contenido que se produce.

Sus hallazgos mostraron que Twitter tiene una mayor influencia en los medios que dependen total o predominantemente de los ingresos publicitarios que en los sitios con contenido en línea bloqueado detrás de un muro de pago. Los medios de comunicación basados ​​en anuncios o de pago suave tenían más probabilidades de cubrir historias de tweets con alto compromiso que los medios de pago medidos o duros.
"En otras palabras, Twitter influye en los principales medios debido a las consideraciones a corto plazo generadas por los clics que generan ingresos publicitarios", dice el artículo.

Debido a esto, los autores suponen que la calidad de las noticias está empeorando para aquellos que no pueden pagar o no están dispuestos a comprar noticias. Y debido a que los medios de comunicación que están más influenciados por la popularidad del contenido en Twitter no tienen muros de pago, los investigadores sugieren que esto está causando una desigualdad de información que facilita la manipulación de los votantes.
Finalmente, el uso de Twitter como fuente también puede crear un sesgo en lo que los medios de comunicación creen que los lectores quieren ver, según los investigadores. Solo el 23 por ciento de los estadounidenses usa Twitter, según un estudio del Pew Research Center, lo que significa que la aplicación no es representativa de la población general de lectores de noticias.

Al observar los datos de audiencia, los investigadores concluyeron que "los artículos de noticias que cubren eventos que son más populares en Twitter no obtienen más vistas en comparación con otros artículos" y "la confianza de los periodistas en Twitter podría distorsionar la información que producen en comparación con lo que los ciudadanos realmente prefieren". 

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