Meta busca conectar dispositivos de realidad virtual con WhatsApp
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7/05/2022

Meta busca conectar dispositivos de realidad virtual con WhatsApp

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Qué tienen que ver los sopladores de hojas con el metaverso

Millones de personas utilizan las aplicaciones Messenger e Instagram de Meta para videollamadas todos los días. Al hacerlo, también están ayudando a la empresa a construir tecnología que mejorará la comunicación en tiempo real en el metaverso, explicó el director de productos de presencia remota de Meta, Connor Hayes, durante nuestra reciente conversación.

Vincular dispositivos móviles y AR/VR es un aspecto de este trabajo. Meta introdujo las llamadas de Messenger a sus auriculares Quest en noviembre, y Hayes hizo hincapié en que permitir la comunicación en tiempo real entre las clases de dispositivos era un gran enfoque para su grupo. "Para las primeras versiones de esos dispositivos, las experiencias sociales que construyamos en ellos solo serán tan valiosas como su capacidad para comunicarse fuera de ese dispositivo", dijo.
 

Eso es algo con lo que muchos propietarios de Quest probablemente se relacionarán: incluso si tienes amigos que también tienen auriculares de realidad virtual, es posible que no los estén usando al mismo tiempo que tú. Tener la capacidad de llamar a alguien en la aplicación Messenger de su teléfono hace que sea mucho más fácil conectarse.

Lo mismo ocurrirá con el hardware de realidad aumentada, dijo Hayes. "Si puedo conseguir gafas de realidad aumentada el primer día y saber que todos a los que estoy conectado en WhatsApp o Messenger son accesibles por mí en esos dispositivos, eso solo agrega un nivel de referencia de valor social a ese dispositivo".

Mejorar la comunicación entre dispositivos podría ser clave para el éxito, incluso cuando estos dispositivos divergen aún más. Esto incluye la animación de expresiones faciales de avatares, algo que será compatible con hardware de seguimiento facial en futuros auriculares de realidad virtual.

El equipo de presencia remota de Meta ha estado trabajando en formas de transferir esa experiencia a dispositivos de gama baja permitiendo que las personas seleccionen emoticonos para expresarse, dijo Hayes.
 

Si alguien está en un teléfono que podría no tener la misma cantidad de potencia informática para ejecutar el modelo de seguimiento facial que le da el nivel óptimo de expresión, podríamos darle una versión del producto para que pueda sintonizar manualmente para decir: 'Así es como se ve cuando sonrío'", dijo.

Los desafíos entre dispositivos no son nada nuevo para Meta. La compañía ha habilitado las videollamadas en computadoras de escritorio y móviles durante algún tiempo, y ha añadido llamadas a pantallas inteligentes y televisores del Portal en los últimos años.

Inicialmente, esos esfuerzos estaban fragmentados en toda la organización. Es por eso que el equipo de presencia remota de Hayes se estableció en el verano de 2020 para tender puentes entre clientes y dispositivos.

Parte de ese trabajo se ha dedicado a algo que Meta llama internamente Proyecto Halo. "Es efectivamente un nuevo sistema de diseño para la experiencia de guardia que hace que las cosas sean consistentes en todas estas superficies", dijo Hayes.

Algunos de los desafíos que no son de RV implicaron asegurarse de que las personas que llaman se vean bien en una variedad de pantallas, independientemente de si alguien en la llamada utiliza una pantalla con orientación vertical u horizontal, algo que ha ayudado al equipo a pensar en cómo representar a las personas que llaman en RA y VR.

Otro gran desafío técnico ha sido el ruido de fondo. Trabajar en formas de suprimir eso en el móvil también ha ayudado a mejorar la comunicación en realidad virtual.
 

Si un soplador de hojas está sonando a mi lado [durante una videollamada tradicional], podrías suponer razonablemente que hay un jardinero", dijo Hayes. "Si estamos en un concierto de Miley Cyrus en realidad virtual, y escuchas un soplador de hojas detrás de mí, eso podría ser un poco más extraño".

Las normas sociales pueden ser tan importantes como esos desafíos técnicos, y tener una base masiva de usuarios móviles ha ayudado a Meta a aprender cómo podríamos querer hablar entre nosotros en el metaverso.

"[Como] trabajadores del conocimiento que pasan ocho horas al día en videollamadas, formamos nuestras opiniones sobre la comunicación en tiempo real basadas en una forma de la misma que estamos obligados a hacer y pagados por hacer", dijo Hayes. "Se supone que no deben hablar el uno del otro; es grosero no estar silenciados y tener ruido de fondo".

"En la comunicación por vídeo de los consumidores, esas normas no existen realmente de la misma manera", dijo. En su lugar, los consumidores a menudo utilizan las videollamadas como segunda pantalla mientras ven la televisión o hacen otras cosas.

Esto ha llevado a Meta a introducir minijuegos, filtros, co-visión y otras cosas para ayudar a las personas a conectarse de una manera más lúdica, algo que también es aplicable para hacer que las interacciones metaversales sean mucho menos incómodas.

"Esas son todas las cosas de las que podemos aprender [para] optimizar la experiencia predeterminada para la comunicación en realidad virtual", dijo Hayes.

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