Tiempos de multimillonarios privatizando las redes sociales
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19/04/2022

Tiempos de multimillonarios privatizando las redes sociales

Elon Musk va por la compra total de Twitter y así lo refleja el Washington Post

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Los profesionales de la seguridad de la industria de las redes sociales y los expertos externos que han pasado años tratando de frenar el empoderamiento de los tiranos y las turbas violentas por parte de Facebook y otras plataformas están horrorizados de que una segunda empresa importante pueda estar bajo el control de una sola persona, especialmente una que se queja de que Twitter pone demasiados límites a lo que se puede publicar en su sitio.

En tuits y una conversación que siguió a su sorpresivo intento la semana pasada de privatizar Twitter, el multimillonario Elon Musk ha denunciado las decisiones de prohibir a algunos usuarios como censura y dijo que la moderación que embota la difusión de contenido legal pero ofensivo va demasiado lejos. "Si es un área gris, que el tweet exista", dijo Musk el jueves.

Tales comentarios alarman a aquellos cuya experiencia ha sido que el habla sin restricciones hace que las plataformas de redes sociales sean inutilizables y que el discurso ligeramente controlado favorece a aquellos que pueden dirigir a miles a hacer versiones del mismo punto, que luego es amplificado por algoritmos diseñados para maximizar el compromiso y, por lo tanto, los dólares publicitarios.
"Esto es un desastre, y no se trata solo de Elon Musk, sino que lo pone en esteroides", dijo Shoshana Zuboff, profesora jubilada de la Escuela de Negocios de Harvard y autora de "The Age of Surveillance Capitalism", que dice que el dinero proveniente de la recopilación de datos sobre el comportamiento humano es el alma de una era nueva y hasta ahora casi no regulada.

Zuboff argumenta que las compañías de redes sociales como Facebook y Twitter extraen la mayor cantidad de datos posible sobre los usuarios y luego intentan maximizar su tiempo en el sitio porque eso les hace ganar dinero. Pero las plataformas, argumenta, no son neutrales. Al llevar a los usuarios en línea, alteran no solo las discusiones, sino también las creencias e incluso las acciones físicas, alentando a las personas a hacer lo que de otra manera no harían, como unirse a protestas en el mundo real.

Poner tanto poder en manos de una compañía ya es bastante malo, pero ponerlo en manos de una persona, como es en gran medida el caso con el accionista de Facebook Mark Zuckerberg y sería el caso si Twitter fuera propiedad de Musk, sería incompatible con la democracia, dijo Zuboff.


"Simplemente no hay controles y equilibrios de ninguna fuerza interna o externa", dijo en una entrevista. Dejaría a Musk, como Zuckerberg, con una cantidad de datos reunidos sobre las personas y la capacidad de usarlos para manipularlos "que no se pueden comparar con nada que haya existido, y permite la intervención en la integridad del comportamiento individual y también la integridad del comportamiento colectivo".

"Zuckerberg se sienta en su teclado celestial, y puede decidir día a día, hora a hora, si la gente va a estar más enojada o menos enojada, si las publicaciones van a vivir o morir", dijo.

Facebook no respondió a una solicitud de comentarios. Musk no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico. Zuckerberg, al menos, tiene una junta directiva y la Comisión de Bolsa y Valores para velar por los intereses de los accionistas. Un Twitter privado propiedad de Musk no tendría el mandato de tener ni siquiera eso.

Zuboff cree que instituciones completamente nuevas deben cobrar vida en la próxima década para gobernar los espacios de información. Detrás de la controversia sobre la oferta de Musk de comprar Twitter hay un debate en curso sobre si los ejecutivos de tecnología ya tienen demasiado control sobre el discurso en línea.

Si Musk toma el control de Twitter, eso podría agregar presión sobre los legisladores estadounidenses para que regulen a las compañías de redes sociales, dijeron ex funcionarios a The Washington Post.

Una persona que tiene "casi el control del monopolio" sobre una red social solo podría aumentar estas preocupaciones entre los responsables políticos, dijo Bill Baer, miembro visitante de la Brookings Institution en Washington.

"Tener a un individuo que es un producto impredecible, por decirlo suavemente, en control de una plataforma de comunicaciones tan importante probablemente pondrá nerviosa a mucha gente", dijo Baer, quien anteriormente dirigió la aplicación de la ley antimonopolio en la Comisión Federal de Comercio y el Departamento de Justicia.

En entrevistas, ex reguladores demócratas y defensores antimonopolio dijeron que la oferta de Musk de comprar Twitter subraya la necesidad de que el Congreso apruebe una legislación que rija Internet. Tom Wheeler, ex presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, dijo que Musk está tomando medidas que resaltan la necesidad de la creación de un nuevo regulador que supervise la industria de la tecnología.

"Lo que necesitamos es un proceso respetuoso de la Primera Enmienda en el que el gobierno no dicte el contenido, pero haga que haya un código de comportamiento aceptable", dijo Wheeler.

Incluso los profesionales que piensan que las redes sociales son una buena red dicen que Twitter, como Musk imagina, sería terrible para los usuarios e inversores. Los últimos años han generado cualquier cantidad de imitaciones de Twitter que atienden a aquellos que se sienten amordazados por el original, incluidos Gab y Parler, pero ninguno ha despegado en la corriente principal.

Eso no es un accidente, dijo Alicia Wanless, directora de la Asociación para Contrarrestar las Operaciones de Influencia en la Fundación Carnegie para la Paz en Washington. La gente quiere reglas básicas de la misma manera que evitaría un club nocturno que hace la vista gorda ante la violencia casual.

"Musk puede comprar Twitter y tratar de llevarlo de vuelta a algún nostálgico Edén perdido de los primeros días de Internet, pero las plataformas con los menos estándares comunitarios, como Gab, difícilmente se clasifican porque no es un buen negocio", dijo Wanless.

Eva Galperin, directora de ciberseguridad de la Electronic Frontier Foundation, que ha ayudado a proteger a los activistas de derechos globales de la piratería gubernamental y a la gente común del acecho doméstico, dijo que "estaría preocupada por los impactos en los derechos humanos y la seguridad personal de cualquier persona que tenga un control completo sobre las políticas de Twitter".
Agregó: "Estoy particularmente preocupada por el impacto de la propiedad completa por parte de una persona que ha demostrado repetidamente que no entiende las realidades de la moderación de contenido a escala".

Citando a Musk apoyando la idea de permitir cualquier cosa legal, Galperin dijo: "Las prácticas de moderación de contenido de Twitter dejan mucho que desear, pero intentaron las políticas que Musk parece favorecer hace más de una década, y no funcionó".

Un retroceso con moderación dañaría desproporcionadamente a las mujeres, las minorías y cualquier persona fuera de favor con el establecimiento, dijeron defensores de los derechos civiles. "Sin reglas de tránsito, vamos a ser puestos en peligro", dijo Rashad Robinson, presidente del grupo de justicia racial Color of Change. "Nuestras protecciones no pueden estar a la altura de los caprichos de los multimillonarios".

Alex Stamos, el ex director de seguridad de Facebook que denunció la desinformación rusa en esa plataforma durante las elecciones de 2016, dijo que Musk tiene una noción de Twitter como una plaza pública para la libertad de expresión que está divorciada de la realidad de muchos individuos y no reconoció que daría más poder a los más poderosos.

Sin moderación, dijo Stamos, "cualquiera que exprese una opinión termina con todas las formas de insulto casual que van a amenazas de muerte y violación. Esa es la línea de base de Internet. Si quieres que la gente pueda interactuar, necesitas tener reglas básicas".

"Cuando se habla de una plaza pública, es una analogía defectuosa. En este caso, la plaza de la ciudad de Twitter incluye cientos de millones de personas que pueden interactuar de forma pseudo-anónima desde cientos de kilómetros de distancia. Una granja de trolls rusa puede inventar a cientos de personas para que aparezcan en la plaza del pueblo".

"El algoritmo decide quién es escuchado", agregó Claire Wardle, profesora de la Universidad de Brown que estudia la desinformación y las políticas de moderación de las redes sociales. Para Wardle, Musk suena como si estuviera hablando desde antes de las elecciones de 2016, cuando el alcance de las campañas de desinformación extranjeras en el país sorprendió a usuarios y expertos por igual y aceleró esfuerzos de moderación más sofisticados que incluso ahora están muy por debajo de sus objetivos.


"Fuimos tan ingenuos porque no entendimos las formas en que estas plataformas se convierten en armas", dijo Wardle. "La idea de que volveríamos a donde estábamos es un desastre". Pero encaja con el desdén documentado del empresario por las regulaciones y los reguladores, ya sea que se refieran a la mano de obra, la seguridad automotriz o el mercado de valores, señalaron los críticos.

Algunos republicanos han aplaudido a Musk como parte de su argumento de que Twitter, que fue la primera plataforma en prohibir al presidente Donald Trump después del ataque del 6 de enero al Capitolio, ha sido injusto para los conservadores.

Pero una adquisición exitosa podría hacer que la nueva regulación de Washington sea más probable en medio de un esfuerzo más amplio para controlar a las grandes compañías de tecnología. "Consolidar el control no es la forma de proteger la democracia y mejorar la libertad de expresión", dijo Samir Jain, director de políticas del Centro para la Democracia y la Tecnología. "Solo exacerbará las preocupaciones que la gente tiene sobre el grado en que estas empresas tienen influencia sobre nuestro discurso".

Si Twitter se volviera privado, sus políticas y decisiones se volverían menos transparentes para los responsables políticos y el público en general, lo que plantearía desafíos adicionales para lidiar con el papel de las empresas de tecnología 

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