TikTok al cerebro: algunos niños parecen enganchados a las transmisiones de videos sociales
Accede a más info y capacitación
5/04/2022

TikTok al cerebro: algunos niños parecen enganchados a las transmisiones de videos sociales

La fiebre de dopamina de los interminables videos cortos hace que sea difícil para los espectadores jóvenes cambiar su enfoque a actividades de movimiento más lento. "Hemos hecho que los niños vivan en una tienda de dulces". Por Julie Jargon

Compartí la noticia

¿Recuerdas los buenos viejos tiempos cuando los niños solo veían YouTube todo el día? Ahora que se dan un atracón de TikToks de 15 segundos, esos clips de YouTube parecen documentales de PBS.

Muchos padres me dicen que sus hijos ya no pueden sentarse a ver largometrajes porque para ellos las películas se sienten dolorosamente lentas. Otros han observado que sus hijos luchan por concentrarse en la tarea. ¿Y leer un libro? Olvídalo.

¿Qué está pasando con el cerebro de los niños?

"Es difícil observar las tendencias crecientes en el consumo de medios de todo tipo, la multitarea de los medios y las tasas de TDAH en los jóvenes y no concluir que hay una disminución en su capacidad de atención", dijo Carl Marci, psiquiatra del Hospital General de Massachusetts en Boston.

Los vínculos entre los diagnósticos de trastorno por déficit de atención con hiperactividad y el tiempo de pantalla están sujetos a debate, ya que muchos factores podrían explicar un aumento constante de los casos. Sin embargo, incluso los padres cuyos hijos no califican para ese diagnóstico médico dicen que sus hijos están más distraídos. La investigación emergente sugiere que ver videos cortos y de ritmo rápido hace que sea más difícil para los niños mantener actividades que no ofrecen gratificación instantánea y constante.

Uno de los pocos estudios que examinan específicamente los efectos relacionados con TikTok en el cerebro se centró en Douyin, el equivalente de TikTok en China, realizado por la misma empresa matriz china, ByteDance Ltd. Descubrió que los videos personalizados que el motor de recomendación de la aplicación muestra a los usuarios activan los centros de recompensa del cerebro, en comparación con los videos de interés general que se muestran a los nuevos usuarios.

Los escáneres cerebrales de estudiantes universitarios chinos mostraron que las áreas involucradas en la adicción estaban altamente activadas en aquellos que veían videos personalizados. También encontró que algunas personas tienen problemas para controlar cuándo dejar de mirar.

"Especulamos que las personas con menor capacidad de autocontrol tienen más dificultades para desviar la atención de la estimulación de video favorita", escribieron los investigadores de la Universidad de Zhejiang de China.

Una investigación del Wall Street Journal el año pasado encontró que el algoritmo de TikTok determina lo que les gusta a los usuarios en función de la cantidad de tiempo que ven cada video, y luego sirve más de lo mismo. TikTok dijo que ahora está desarrollando formas de diversificar los videos que su algoritmo recomienda a los espectadores.

Una portavoz de TikTok dijo que la compañía quiere que los adolescentes más jóvenes desarrollen hábitos digitales positivos desde el principio, y que recientemente hizo algunos cambios destinados a frenar el uso extensivo de aplicaciones. Por ejemplo, TikTok no permitirá que los usuarios de 13 a 15 años reciban notificaciones push después de las 9 p.m. TikTok también recuerda periódicamente a los usuarios que tomen un descanso para salir o tomar un bocadillo.

Los niños también tienen dificultades para alejarse de los videos en YouTube, y Google ha realizado varios cambios para ayudar a limitar su uso, incluida la desactivación de la reproducción automática de forma predeterminada en las cuentas de personas menores de 18 años.

 

Ciencia del cerebro

Cuando los niños hacen cosas que requieren un enfoque prolongado, como leer o resolver problemas de matemáticas, están usando la atención dirigida. Esta función comienza en la corteza prefrontal, la parte del cerebro responsable de la toma de decisiones y el control de los impulsos.

"La atención dirigida es la capacidad de inhibir las distracciones y mantener la atención y cambiar la atención de manera apropiada. Requiere habilidades de orden superior como planificar y priorizar", dijo Michael Manos, director clínico del Centro de Atención y Aprendizaje de Cleveland Clinic Children's.

Los niños generalmente tienen más dificultades para hacer esto, y dejar sus controladores de videojuegos, porque la corteza prefrontal no está completamente desarrollada hasta los 25 años.

El Dr. Manos dijo que el entorno siempre cambiante de TikTok no requiere atención sostenida. "Si los cerebros de los niños se acostumbran a los cambios constantes, al cerebro le resulta difícil adaptarse a una actividad no digital donde las cosas no se mueven tan rápido", dijo.

TikTok ahora permite a los usuarios hacer videos de hasta 10 minutos, por encima del máximo anterior de 3 minutos y de su máximo inicial de 60 segundos.

"En el mundo de los bocadillos de formato corto, estás recibiendo un golpe rápido tras otro rápido, y tan pronto como termina, tienes que tomar una decisión", dijo el Dr. Marci de Mass General, quien escribió el nuevo libro "Rewired: Protecting Your Brain in the Digital Age". Cuanto más desarrollada esté la corteza prefrontal, mejores serán las opciones.

 

La tienda de dulces infinita

La dopamina es un neurotransmisor que se libera en el cerebro cuando espera una recompensa. Una inundación de dopamina refuerza los antojos de algo agradable, ya sea una comida sabrosa, una droga o un divertido video de TikTok.

"TikTok es una máquina de dopamina", dijo John Hutton, pediatra y director del Centro de Descubrimiento de Lectura y Alfabetización del Hospital Infantil de Cincinnati. "Si quieres que los niños presten atención, deben practicar prestar atención".

Los investigadores apenas están comenzando a realizar estudios a largo plazo sobre los efectos de los medios digitales en los cerebros de los niños. Los Institutos Nacionales de Salud están financiando un estudio de casi 12,000 adolescentes a medida que crecen hasta la edad adulta para examinar el impacto que muchas experiencias infantiles, desde las redes sociales hasta el tabaquismo, tienen en el desarrollo cognitivo.

Los investigadores del estudio se están centrando ahora en el impacto que las aplicaciones específicas tienen en el desarrollo cerebral de los niños.

Los resultados aún no están disponibles. Bonnie Nagel, una de las investigadoras del estudio y profesora de psiquiatría y neurociencia conductual en la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón, dijo que predice que cuando los cerebros procesan repetidamente contenido rápido y gratificante, su capacidad para procesar cosas menos rápidas y menos gratificantes "puede cambiar o dañarse".

A medida que los medios se vuelven más rápidos y estimulantes, se topan con las realidades del mundo no digital y las expectativas de los padres.

"Es como si hubiéramos hecho que los niños vivieran en una tienda de dulces y luego les decimos que ignoren todos esos dulces y coman un plato de verduras", dijo James Williams, un especialista en ética tecnológica y autor de "Stand Out of Our Light: Freedom and Resistance in the Attention Economy". "Tenemos un flujo interminable de placeres inmediatos que no tiene precedentes en la historia humana".

 

Qué puedes hacer

Los padres y los niños pueden tomar medidas para aumentar la atención, pero requiere esfuerzo, dicen los expertos.

Intercambie el tiempo de pantalla por tiempo real. El ejercicio y el juego libre se encuentran entre las mejores maneras de desarrollar la atención durante la infancia, dice Johann Hari, autor de "Stolen Focus: Why You Can't Pay Attention—and How to Think Deeply Again". Dedicar tiempo después de la escuela y los fines de semana para deportes, citas de juego, caminatas familiares o viajes al parque puede ayudar a enfocar el cerebro.

"Privar a los niños de la tecnología no funciona, pero al mismo tiempo reducirla y construir otras cosas, como jugar afuera, sí lo hace", dijo Hari.

Practique la moderación. El cerebro de su hijo no querrá inherentemente dejar de lado un dispositivo que ofrezca entretenimiento, dijo el Dr. Nagel. "Cuando practicas detenerte, fortalece esas conexiones en el cerebro para permitirte detenerte nuevamente la próxima vez".

Hay varias maneras de hacerlo, como programar horarios regulares cada día cuando no se usa tecnología, como en la mesa, y establecer límites de tiempo en las sesiones de pantalla.

Utiliza las herramientas propias de la tecnología. TikTok tiene una configuración de administración de tiempo de pantalla que permite a los usuarios limitar el uso de su aplicación. Los padres también pueden establecer límites de tiempo de pantalla para sus hijos con Family Pairing, que requiere que los padres creen una cuenta de TikTok y la vinculen a la de su hijo adolescente.

YouTube permite a los padres establecer límites de tiempo para los niños más pequeños. Para los niños que usan la aplicación regular de YouTube, los padres pueden crear cuentas supervisadas utilizando Google Family Link para administrar el tiempo de pantalla, proporcionar recordatorios de tomar un descanso y elegir contenido apropiado para su edad.

Los padres también pueden establecer límites de tiempo en aplicaciones específicas directamente desde dispositivos Apple y Android.

Asegurar un buen sueño. Los adolescentes sufren de un déficit de sueño. El sueño adecuado es esencial para el enfoque y la atención, por lo que los teléfonos y otros dispositivos deben mantenerse fuera del dormitorio por la noche.

Accede a más info y capacitación

NOTICIAS IMPORTANTES

Suscribite a nuestro NewsLetter y recibí todas las noticias en tu mail