Distorsión temporal COVID
5 12 2021

Distorsión temporal COVID

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El inicio de la pandemia de COVID-19 parece como si hubiera pasado una vida para algunos, y ayer para otros. Los científicos están comenzando a desentrañar la forma en que las personas procesaron el paso del tiempo en medio del estrés , la incertidumbre y el aislamiento de 1 año, 8 meses y 21 días desde que la OMS declaró una pandemia . Nota publicada en Axios 

Por qué es importante: los efectos globales de la pandemia sobre cómo las personas experimentan el tiempo podrían proporcionar nuevos conocimientos sobre la capacidad del cerebro para percibir y predecir el tiempo, una característica fundamental de la vida.

El cerebro dice el tiempo en múltiples escalas, desde decenas de microsegundos hasta horas, meses y años.
Los mecanismos en las escalas de tiempo más cortas y más largas se comprenden mejor que los que están detrás de los minutos, las horas y las semanas que transcurren en el medio, dice Rodrigo Laje, un neurocientífico que estudia la percepción del tiempo en la Universidad Nacional de Quilmes en Argentina. Son esas escalas de tiempo las que enmarcan la experiencia de la pandemia.
Lo que encontraron: un estudio realizado con cuestionarios en línea en abril de 2020 por Ruth Ogden, psicóloga experimental de la Universidad John Moores de Liverpool, encontró que más del 80% de los participantes sintieron que el tiempo estaba distorsionado.

Para aproximadamente la mitad de las personas en el estudio, las que eran mayores, se sentían socialmente aisladas o estresadas, o tenían menos tareas que realizar, el tiempo se ralentizó. Pero pasó más rápidamente para aquellos que tendían a ser más jóvenes y socialmente más satisfechos.
"No tenemos una narrativa simple y clara de lo que está sucediendo", dice Laje.

Él es parte de un consorcio de investigadores que utilizan preguntas en línea y tareas de cronometraje para estudiar cómo el aislamiento social afectó la percepción del tiempo en unos 2.500 participantes en 10 países.
Los primeros hallazgos, aún no publicados, indican que la distorsión del tiempo se vio más afectada por lo confinadas que se sentían las personas que por lo confinadas que estaban por las medidas que limitaban la interacción social.
Las semanas y los meses parecían pasar lentamente para la mayoría de las personas, pero las horas y los minutos no se vieron afectados. "Puede ser que el confinamiento no haya cambiado nuestro funcionamiento a corto plazo", dice Laje. "Todavía teníamos que ir al baño, todavía teníamos que mecanografiar o escribir, y todavía teníamos que cocinar".
La intriga: la época de la pandemia se ha distorsionado en todas las culturas, pero han surgido diferencias.

En Irak, los participantes en un estudio reciente de Ogden y sus colegas que está bajo revisión por pares informaron constantemente que los días y las semanas pasaban lentamente.
En Argentina, un poco más de gente dijo que el tiempo pasaba más rápido que lentamente, dice ella.
En Francia, el tiempo se sintió más lento para los participantes en dos estudios recientes , debido a lo que los autores describieron como "un sentimiento persistente de aburrimiento característico de un estado depresivo que se ha apoderado de la población".
Qué más puede impulsar esas diferencias interculturales , desde la rigurosidad de las medidas de salud pública en diferentes países hasta la forma en que el tiempo es imaginado y descrito por diferentes culturas, todavía se está desentrañando.

Cómo funciona: los recuerdos juegan un papel clave en la forma en que las personas juzgan la duración de un período de tiempo, dice Ogden. Haga más de estos marcadores de tiempo y el cerebro asumirá que ha pasado más tiempo.

Sin viajes para crear recuerdos, bodas, graduaciones y otros eventos durante los últimos dos años, las personas pueden sentir que les han robado los recuerdos que amarran el cerebro y esperan que el tiempo parezca que pasa más rápido.
Sí, pero: "Es más sutil", dice Ogden. "No hemos formado los recuerdos que queremos formar, hemos construido una estructura social y una forma de vida completamente nuevas. Eso ha sido agotador, por lo que a mucha gente le parece mucho tiempo".

Y así el tiempo avanza.


El panorama general: si las personas pasan meses en una cueva o días en un búnker sin amaneceres, relojes u otras señales, como era de esperar, perderán la noción del tiempo.

Pero Ogden dice que si bien todos tuvimos "relojes y relojes" durante la pandemia, "todavía tenemos muchas distorsiones".
La pandemia ha subrayado que el tiempo está ligado a experiencias, emociones y pensamientos, dice, y agrega que los estudios a gran escala del mundo real sobre la percepción del tiempo durante la pandemia podrían informar enfoques para estudiar la neurobiología del tiempo.
"El tiempo es una faceta de otra cosa", dice. "Está mucho más integrado con nuestra experiencia sensorial y nuestra conciencia".
Qué observar: una gran pregunta es si la pandemia seguirá sintiéndose dentro de muchos años, cuando muchas de las nuevas reglas sociales puedan ser abandonadas y olvidadas, dice Ogden.

La conclusión: la pandemia nos ha hecho conscientes de que la forma en que usamos nuestro tiempo afecta cómo nos sentimos con respecto al tiempo, dice.

"Hay beneficios potenciales reales para el bienestar, la salud mental y la calidad de vida al preguntar: '¿Cómo me hace sentir mi tiempo?'"
Nota del editor: esta historia se ha corregido para reflejar que las escalas de tiempo de horas, días y meses no son escalas de tiempo medio.

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