Tik Tok está generando tics en jóvenes
15/11/2021

Tik Tok está generando tics en jóvenes

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Los informes de adolescentes que desarrollan comportamientos similares a los de las tic después de ver los videos de TikTok destacan algo que la mayoría de nosotros no consideramos sobre la salud mental: los síntomas pueden ser sociales.

Desde marzo de 2020, especialistas en los Estados Unidos, Australia, Canadá y el Reino Unido han visto un aumento dramático en pacientes jóvenes que buscan tratamiento para tics, según The Wall Street Journal. Los médicos dicen que la mayoría de los jóvenes vieron contenido de creadores de TikTok que dicen que tienen síndrome de Tourette, un tipo de trastorno de tic. Los mejores TikTokers se filman maldiciendo involuntariamente, abofeteándose, haciendo sonidos de aplaudiendo y más. En conjunto, los vídeos de #tourettes se han visto más de 5 mil millones de veces.

Algunos investigadores han afirmado que el repentino aumento de los tics de TikTok es una "pandemia dentro de una pandemia", ya que los adolescentes luchan con las tareas escolares, los sentimientos de aislamiento e incluso los moretones y otras marcas físicas de sus tics. Pero TikTok no está creando la angustia que sienten estos adolescentes, dice la psicóloga pediátrica Allison Libby, profesora clínica asociada de la Universidad de California, San Francisco. En cambio, los tics son un subproducto de la ansiedad, la depresión e incluso el estrés traumático. Lejos de descartar estos problemas como "todos en tu cabeza", reconocer cómo los síntomas están moldeados por un contexto social más amplio, y, ahora, por las redes sociales, podría ayudar a los adolescentes a encontrar alivio para algo más que solo sus tics.

 

"Los síntomas son un medio de expresión", me dijo Rebecca Lester, profesora de antropología sociocultural en la Universidad de Washington que estudia psiquiatría, religión y género. "Aprendemos en diferentes entornos culturales, incluso en entornos locales, cómo comunicar nuestro sufrimiento". Ese aprendizaje no es intencional, ni siquiera necesariamente consciente. Pero las consecuencias pueden ser debilitantes.

La enfermedad mental no funciona como el sarampión, que se manifiesta de la misma manera dondequiera que vaya. Debido a que las experiencias emocionales pueden variar drásticamente entre el tiempo y el lugar, también lo pueden variar los síntomas.

Tomemos, por ejemplo, el estrés traumático de la guerra. Los psiquiatras tienden a tratar el "shock de conchas" de la Primera Guerra Mundial como precursor del TEPT, un concepto que se solidificó después de la Guerra de Vietnam. Pero los dos grupos de veteranos a menudo mostraban síntomas muy diferentes. El mutismo, las convulsiones y la parálisis fueron síntomas comunes del shock de conchas. El TEPT, por el contrario, se define principalmente por flashbacks. Cuanto más atrás en la historia vas, aparecen los síntomas de los soldados extraños: en la Guerra Civil, los soldados sufrían de "nostalgia", o nostalgia, lo que les dificultaba respirar y les inquietaba el estómago.

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