WhatsApp y las dudas sobre privacidad y encriptación de mensajes
7/09/2021

WhatsApp y las dudas sobre privacidad y encriptación de mensajes

Facebook ha confirmado que todos los mensajes de WhatsApp están encriptados de extremo a extremo y que un informe de ProPublica se basa en un aparente malentendido, pero las dudas están al orden del día.

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El informe decía que los moderadores de Facebook podían "examinar los mensajes, imágenes y videos de los usuarios". Sin embargo, de hecho, esto solo es posible en una circunstancia: cuando se informa de un mensaje ...

Cuando el destinatario de un mensaje utiliza la función Informe de WhatsApp, el mensaje se reenvía automáticamente a Facebook. Técnicamente, esto no es diferente al reenvío manual de un mensaje: en ese momento, el mensaje ya está descifrado. La presentación de un informe crea un nuevo mensaje cifrado de extremo a extremo en Facebook, que luego guarda la clave ya que es el destinatario del mensaje.

ProPublica informa esto como si la privacidad del mensaje estuviera comprometida.

[Una] garantía aparece automáticamente en la pantalla antes de que los usuarios envíen mensajes: "Nadie fuera de este chat, ni siquiera WhatsApp, puede leerlos o escucharlos".

Esas garantías no son ciertas. WhatsApp tiene más de 1,000 trabajadores contratados llenando pisos de edificios de oficinas en Austin, Texas, Dublín y Singapur, donde examinan millones de partes del contenido de los usuarios. Sentados frente a las computadoras en grupos organizados por asignaciones de trabajo, estos trabajadores por horas utilizan un software especial de Facebook para examinar los flujos de mensajes privados, imágenes y videos que los usuarios de WhatsApp han informado como inapropiados y luego revisados ​​por los sistemas de inteligencia artificial de la compañía. Estos contratistas emiten juicios sobre cualquier cosa que aparezca en su pantalla - reclamos de todo, desde fraude o spam hasta pornografía infantil y posibles conspiraciones terroristas - generalmente en menos de un minuto […]

Muchas de las afirmaciones de los moderadores de contenido que trabajan para WhatsApp se hacen eco de una denuncia confidencial de denunciante presentada el año pasado ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. La denuncia, que obtuvo ProPublica, detalla el uso extensivo por parte de WhatsApp de contratistas externos, sistemas de inteligencia artificial e información de cuentas para examinar mensajes, imágenes y videos de los usuarios. Alega que las afirmaciones de la empresa de proteger la privacidad de los usuarios son falsas. “No hemos visto esta denuncia”, dijo el portavoz de la empresa. La SEC no ha tomado ninguna acción pública al respecto; un portavoz de la agencia se negó a comentar.

Sin embargo, la confusión aclaró un punto que puede no haber sido obvio para los usuarios. Cuando informa un mensaje, no es solo ese mensaje el que se reenvía, sino los cuatro mensajes anteriores dentro de ese mismo chat. Esto es para proporcionar a los moderadores el contexto necesario para evaluarlo adecuadamente. Se informa a los usuarios que se incluyen "interacciones recientes" al realizar un informe, pero es justo decir que los usuarios en general pueden no haber sido conscientes de ello.

Parte de la confusión radica en la propia declaración de Facebook en respuesta al artículo:

En respuestas escritas para este artículo, el portavoz de la compañía dijo: “Creamos WhatsApp de una manera que limita los datos que recopilamos y al mismo tiempo nos brinda herramientas para prevenir el correo no deseado, investigar amenazas y prohibir a las personas involucradas en abusos, incluso en base a los informes de usuarios que recibimos. . Este trabajo requiere un esfuerzo extraordinario por parte de los expertos en seguridad y un valioso equipo de confianza y seguridad que trabaja incansablemente para ayudar a proporcionar al mundo una comunicación privada ". 

El portavoz señaló que WhatsApp ha lanzado nuevas funciones de privacidad, que incluyen "más controles sobre cómo los mensajes de las personas pueden desaparecer" o ser vistos solo una vez. Añadió: "Según los comentarios que hemos recibido de los usuarios, estamos seguros de que las personas comprenden que cuando envían informes a WhatsApp, recibimos el contenido que nos envían".

La compañía no indicó directamente que solo se pueden ver los mensajes informados, pero me lo ha confirmado explícitamente.

El hecho de que los moderadores puedan ver los mensajes informados es, por supuesto, un comportamiento totalmente esperado. La única información nueva que surge de esto es que los cuatro mensajes anteriores se incluyen automáticamente en el informe.

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