Trabajar en realidad virtual está cerca 
21/08/2021

Trabajar en realidad virtual está cerca 

Horizon Workrooms es una plataforma donde pueden encontrarse hasta 16personas y de manera virtual competir un mismo espacio

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No pasó mucho tiempo en una rueda de prensa reciente a la que asistí en realidad virtual cuando Mark Zuckerberg apareció para hablar sobre el metaverso.

Estaba sentado en una larga mesa de conferencias en forma de U con un puñado de otros reporteros, nuestros torsos flotantes se balanceaban sobre nuestras sillas, mientras el CEO de Facebook sonaba radiante. Una pantalla gigante y flotante cercana mostraba a otros empleados de Facebook marcados desde el no- Mundo de realidad virtual para vernos a través de sus pantallas de ordenador. Fue allí donde Zuckerberg apareció por primera vez a través de su cámara web antes de ponerse un auricular y teletransportarse a una silla en la mesa como su propio avatar sin piernas.

Estuvimos allí para obtener una vista previa de una nueva aplicación, que Facebook describe como una "beta abierta", para Oculus Quest llamada Horizon Workrooms. Es el primer intento de la red social de crear una experiencia de realidad virtual específicamente para que las personas trabajen juntas. Después de pasar más de una hora en Workrooms, puedo ver su potencial como una forma más inmersiva de comunicarme con personas que están físicamente separadas, pero no Vemos cómo se está imponiendo más allá de los entusiastas de la realidad virtual más acérrimos en el corto plazo. Dicho esto, puedo ver que esta experiencia se vuelve atractiva para los usuarios más ocasionales, y potencialmente para aquellos que son totalmente nuevos en la realidad virtual, en los próximos años.

Si bien es una actualización incremental de los esfuerzos de realidad virtual de Facebook por derecho propio, Workrooms encaja en las ambiciones más amplias de la red social de poseer la próxima plataforma informática y construir el llamado metaverso. Zuckerberg llegó al extremo de decir recientemente que quiere que Facebook se considere principalmente como una empresa de metaverso, un concepto de ciencia ficción que dice que todos algún día pasaremos una gran cantidad de tiempo en un espacio digital totalmente inmersivo. O, como dice Zuckerberg, una "Internet incorporada".

Lo que más me impresionó de Workrooms es la forma en que incorpora partes del mundo exterior a la realidad virtual. Hasta 16 personas en realidad virtual pueden estar juntas en una sala de trabajo, mientras que otras 34 personas pueden unirse a través de una videollamada sin usar auriculares. Una aplicación de escritorio complementaria le permite transmitir una transmisión en vivo de la pantalla de su computadora a través de su espacio de mesa virtual. Gracias al seguimiento manual y las cámaras frontales de Quest, una representación virtual de su teclado físico se encuentra debajo de su pantalla para escribir en una aplicación web básica de Facebook creada para tomar notas y administrar calendarios.

"Creo que podría ser la aplicación de realidad virtual más intensa que existe, en términos de cuánto estamos tratando de poner cada campana y silbido de los auriculares en la experiencia que estás usando", dijo Andrew Bosworth, el principal ejecutivo de AR / VR de Facebook. , nos dijo durante la sesión informativa, que fue la primera de su tipo que experimenté completamente en realidad virtual.

Por ahora, el proceso de entrar en Workrooms inicialmente es bastante torpe. Curiosamente, requiere crear una cuenta de Workrooms separada a través de la web, descargar Workrooms en Oculus y luego vincular sus auriculares con su cuenta de Workrooms ingresando un código que se muestra en los auriculares en el navegador web de su computadora.

Algunas características de Workrooms, como un bloc de dibujo personal y una pizarra gigante que cualquiera puede utilizar, se sienten más efectivas que útiles. Hubo varias ocasiones en las que el audio se cortó o se distorsionó, y el seguimiento manual de Quest no es perfecto. En un momento, Zuckerberg tuvo que irse y volver a unirse a la habitación porque la boca de su avatar no se movía en absoluto cuando habló. La aplicación complementaria de escritorio aún no es compatible con el procesador M1 de Apple, por lo que no pude probarla en mi MacBook Air 2020. (Un representante de Facebook me dijo que pronto llegará el soporte para las computadoras Apple M1).

Incluso con los errores y los gráficos relativamente reducidos del Quest en comparación con la pantalla de mi MacBook, todavía me sentía más presente en Workrooms de lo que normalmente me siento en una configuración de videoconferencia tradicional como Zoom. El rastreo nativo de brazos y manos, hasta los movimientos de los dedos individuales, ciertamente ayudó. Un factor más importante es el audio espacial de Quest. Cuando alguien hablaba en un rincón de la habitación, parecía que su voz venía de esa dirección. En un momento, se cambió el diagrama de asientos y sentí como si alguien sentado detrás de mí en realidad virtual estuviera hablando desde detrás de mi cabeza.

Facebook ha estado utilizando Workrooms internamente para reuniones durante unos seis meses, según Zuckerberg. “Creo que este tipo de experiencias, en las que uno puede sentirse presente con otras personas, es una forma mucho más rica de interactuar que los tipos de aplicaciones sociales que hemos podido crear en teléfonos o computadoras”, dijo.

Mark Zuckerberg durante una reunión en Horizon

Zuckerberg tiene razón en que la realidad virtual se siente más inmersiva que un teléfono o una pantalla de computadora. Pero Workrooms, y el hardware que lo impulsa, tiene mucho camino por recorrer antes de que sea lo suficientemente convincente como para reemplazar las formas existentes en que las personas trabajan juntas y pasan el rato a gran escala. Pero al ritmo que el hardware y el software Oculus de Facebook han progresado, espero que experiencias como Workrooms sean mucho más accesibles y atractivas en un par de años de lo que son ahora. Es probable que otros nuevos participantes en el espacio, como Apple, aceleren el interés de los consumidores en este tipo de auriculares.

Workrooms es parte de un proyecto general más grande que Facebook está construyendo para Oculus llamado Horizon. Horizonte, que originalmente se burló hace un par de años, apunta a ser esencialmente el universo completo de Facebook, un metaverso, se podría decir, para la realidad virtual. Las salas de trabajo serán parte de él, y Facebook ha probado en el pasado juegos y herramientas de construcción de mundos similares a Minecraft o Roblox.

A pesar de decir originalmente que Horizon debutaría en 2020, la experiencia permanece en la versión beta solo por invitación, y Bosworth de Facebook se negó a darme un plazo exacto de cuándo eso cambiaría. Dijo que la compañía se ha centrado en crear más herramientas para los creadores, de modo que ellos a su vez puedan crear cosas en Horizon para otros.

Eso indica que Facebook quiere que Horizon sea una plataforma para que otros desarrolladores se basen en ella. Hasta que salga Horizon, Workrooms es el mejor vistazo a lo que Facebook quiere decir cuando dice que está construyendo el metaverso.

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