¿El futuro de los diarios está en las aplicaciones?
11/06/2021

¿El futuro de los diarios está en las aplicaciones?

Pasamos cada vez más tiempo navegando dentro de aplicaciones. Personalización de contenidos, singularidad y relación directa son algunas de las claves que vienen en términos de consumos periodísticos.

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Reproducimos interesante informe realizado por https://localnewsinitiative.northwestern.edu/

Las organizaciones de noticias locales están trabajando arduamente para mejorar sus aplicaciones de noticias y lograr que los lectores las descarguen, promocionándolas como una experiencia de cliente superior que aumenta el compromiso y la lealtad.

Si bien ven las aplicaciones móviles como una ventaja para sus clientes y para ellos mismos, las aplicaciones siguen siendo un producto de nicho, y una pequeña minoría de visitantes consume sus noticias de esa manera.


La Medill Local News Initiative entrevistó a ejecutivos de McClatchy, Tribune Publishing y San Francisco Chronicle sobre la ventaja de las aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas para crear una línea directa con los lectores, no un viaje de varias paradas.


“Quiere tener una relación de primera mano con sus clientes”, dijo Grant Belaire, Jefe de Ingresos al Consumidor de McClatchy, cuyas docenas de medios de comunicación incluyen el Miami Herald y el Kansas City Star. “Puede esperar que sigan encontrando su contenido en Facebook o esperar que lo encuentren en Google News o en todos esos otros agregadores que están tomando nuestras cosas. ... La aplicación te permite tener una relación de primera mano ... sin tener que pasar por terceros ".


Las métricas clave muestran cómo las aplicaciones promueven la participación. "Las páginas por sesión son históricamente mucho más altas para las personas en la aplicación", dijo Kurt Gessler, director de operaciones editoriales de Tribune Publishing, cuyos medios de comunicación incluyen Chicago Tribune, New York Daily News y Baltimore Sun.


Las organizaciones de noticias entrevistadas por Medill abren sus aplicaciones móviles tanto a suscriptores como a no suscriptores, aunque los no suscriptores llegarán a un muro de pago tal como lo hacen en las visitas regulares al sitio web. Belaire dijo que el muro de pago de la aplicación McClatchy es "un poco más generoso que el muro de pago en la web abierta". Tribune Publishing y Chronicle dijeron que sus muros de pago son aproximadamente los mismos para la aplicación y el sitio web.


En un momento en que los ingresos de los lectores son el objetivo principal de muchos medios de comunicación, el nombre del juego es el compromiso.
La aplicación es una plataforma increíblemente pegajosa", dijo Jess Shaw, director de audiencia del San Francisco Chronicle. “Vemos mucho compromiso entre los suscriptores y no suscriptores, especialmente durante los períodos críticos de noticias, por ejemplo, la temporada de incendios para nosotros. Realmente todo 2020 fue algo así. Y sabemos que si podemos conseguir que alguien sea un usuario de nuestra aplicación y luego se suscriba, o que se suscriba y luego use nuestra aplicación, es mucho más probable que se quede con nosotros a largo plazo ".

Tim Franklin, director de la Iniciativa de Noticias Locales Medill de la Universidad de Northwestern, enfatizó cómo las aplicaciones pueden formar y mantener el hábito de lectura.

"Un lector de aplicaciones es el equivalente digital moderno de un suscriptor de entrega a domicilio en los días de impresión", dijo Franklin. “En ambos casos, esos son sus lectores más leales, habituales y rentables. Son lectores con gran interés que están haciendo de su periodismo parte de su hábito diario. Literalmente te han invitado a su hogar y a sus pantallas de inicio.

 “Convertir lectores web y sociales en lectores de aplicaciones debe ser una prioridad para todas las organizaciones de noticias locales”, dijo Franklin, quien es Decano Asociado Senior y Presidente John M. Mutz en Noticias Locales en la Escuela de Periodismo, Medios, Comunicaciones Integradas de Marketing de Northwestern's Medill.


Las alertas push aumentan la participación


Las aplicaciones ayudan a los medios de comunicación a dar el primer paso a través de notificaciones automáticas.
"Podemos presionar y alertar a las personas y llevarles nuestro contenido en lugar de depender de que vengan a nosotros", dijo Shaw.
Tim O'Rourke, Director de Producto y Estrategia del Chronicle, señaló que los lectores pueden personalizar sus alertas push al optar por cualquiera de los cuatro tipos diferentes o por los cuatro: “Hay noticias de última hora. Hay informes especiales, que tienden a ser muchos menos envíos, pero nuestros grandes proyectos. Luego deportes y comida ".


O'Rourke también ve la aplicación como una forma para que el Chronicle logre una de sus tareas más desafiantes: migrar lectores impresos a Internet.
“La aplicación ha sido un buen puente para los lectores impresos”, dijo O'Rourke. “Su misión es ser un vehículo para entregar las noticias del Área de la Bahía de una manera inteligente sencilla, y eso es bastante fácil para todos. Entonces, lo que hemos visto es que los suscriptores migraron allí y se quedaron allí ".

También es un arma contra la pérdida de suscriptores.


“A menudo, la gente deja de suscribirse porque dice que no tiene tiempo para leer. Mi interpretación de eso es, 'No recuerdo usarlo'”, dijo Belaire. "... Hay una gran cantidad de datos que mostrarían por qué la aplicación es un punto óptimo".


Por qué las aplicaciones son mejores para los lectores

La aplicación no es solo una ventaja para las redacciones. Los ejecutivos de noticias dicen que es simplemente una mejor experiencia para los lectores de varias maneras significativas.


“Dentro de la aplicación hay una huella publicitaria más pequeña”, dijo Belaire. “Las páginas se cargan más rápido. Tu capacidad para paginar de un artículo a otro es mucho más fácil ".


"Menos Javascript, menos integraciones de terceros", dijo Gessler de Tribune Publishing. "Simplemente se moverá más rápido y se cargará más rápido".
Y como ya se mencionó, la aplicación ofrece alertas automáticas. Además, los suscriptores que usan la aplicación se molestan con menos frecuencia por las demandas de que vuelvan a iniciar sesión antes de leer el artículo en el que hicieron clic. Y el Chronicle promociona su función de juegos, aunque eso es claramente un aspecto secundario de las noticias.

“Como alguien que usa aplicaciones de noticias, quiero las noticias cuando las voy”, dijo O'Rourke. “No quiero leer todos los grandes contenidos que publica un editor en particular. Quiero saber qué está sucediendo ahora, y creo que nuestra aplicación lo hace y es muy fácil de ver, 'OK, ¿cuál es el tema en el Área de la Bahía ahora? ¿Cuáles son las tres cosas que resuenan? Y para llegar a ellos rápidamente. Mientras que el sitio web, que es una gran experiencia si estás frente a una computadora y tienes una pantalla más grande ... tienes muebles de características, tienes enlaces a diferentes presentaciones multimedia, tienes más matices diseñar módulos para atraparlo. Pero eso es demasiado para un teléfono, por lo que lo que hacemos con la aplicación es realmente optimizar la pantalla, optimizar la presentación, para que sea una novedad ".

 

Actualización constante

Los medios de comunicación saben que tienen que seguir mejorando sus aplicaciones para competir,

 Tribune Publishing se encuentra en medio de una actualización.

“Esto está en el Hartford Courant en este momento y creo que el Chicago Tribune es el siguiente cuando tengamos todo listo y lanzado”, dijo, “… Hemos creado un servicio de personalización en el que puedes entrar y puedes decir: 'Yo "Sólo me interesan los Bears, los White Sox, la política de Chicago y la comida de Chicago". Y puede seguir todos estos temas, y ahora tiene una pestaña separada donde cada vez que publicamos algo que cumple con esos requisitos categóricos, hay una sección a la que puede ir para obtener solo estas cosas. Personaliza la experiencia, agiliza el proceso. No tenemos esto disponible en la web, solo lo tenemos disponible en la aplicación ".

 Tribune Publishing también está mejorando su función "guardar para más tarde".
“Si estás viajando en el tren L o Metra y tienes bolsillos muertos, puedes decir, 'Quiero leer estas cuatro historias'. Puede leerlos fuera de línea ”, dijo Gessler.
“Además”, dijo, “es mucho más fácil de navegar. Las fotos son más grandes. Los titulares son un poco más pequeños. Puedes ver más de lo que está pasando. Y es una experiencia más rápida ".

  La gente ha estado pidiendo mucho por la funcionalidad de búsqueda en la aplicación.
Grant Belaire, director de ingresos al consumidor, McClatchy
McClatchy está buscando mejoras a mediados del verano.
“La gente ha estado pidiendo mucho por la funcionalidad de búsqueda en la aplicación”, dijo Belaire, “vieron un artículo, quieren leer ese artículo. Históricamente, eso ha sido más difícil de encontrar ".
O'Rourke, de The Chronicle, dijo que la búsqueda también es "la gran característica reciente que estamos agregando".

Pero O'Rourke desconfía de cargar demasiado la aplicación.

“No queremos agregar demasiadas funciones geniales que corrompan la simplicidad de recibir las noticias del día”, dijo.

 

Una fracción del tráfico total

Claramente, existe el potencial de atraer a más personas a las aplicaciones. Belaire de McClatchy dijo que la proporción de visitantes web únicos que ingresan a través de la aplicación “no es tan significativa como nos gustaría. No tengo un número nítido, pero les digo que es menos del 20% ".

Gessler de Tribune Publishing calculó el número de páginas vistas a través de la aplicación en aproximadamente un 10%, sin incluir el uso de la réplica impresa de la edición electrónica.
Shaw de The Chronicle dijo que la participación de la aplicación está en aumento.

 “En abril, el 30% de nuestras visitas ocurrieron en la aplicación y, solo por contexto, eso es algo alto para nosotros”, dijo. “En 2019, estuvo entre el 17% y el 20%. Así que 2020 fue un año realmente importante en términos de crecimiento de aplicaciones ".
Cuando se cuentan solo los suscriptores, la participación aumenta.
“Aproximadamente el 60% de nuestro negocio de suscriptores ocurre en la aplicación, por lo que pensamos que es nuestra audiencia principal, e incluso los no suscriptores allí los considero nuestra audiencia principal”, dijo Shaw.

 

¿Por qué no descargan?

Hay varias teorías sobre por qué las aplicaciones no se han popularizado más.

“Mucha gente valora el espacio de almacenamiento en sus teléfonos como un premio”, dijo Gessler de Tribune Publishing. “Necesita presentar un caso muy convincente de por qué quiere su aplicación en el teléfono en lugar de otra aplicación o una foto familiar o dos o algo así. Por lo tanto, siempre se ha pensado en ello, a menos que haya una razón muy convincente para decir que hay una pieza de valor agregado aquí, esta es una experiencia mucho mejor, ¿por qué necesito su aplicación? Te puedo conseguir de otra manera. Así que, hasta cierto punto, se vuelve realmente difícil de vender ".

Entre las razones para no descargar la aplicación, "la conciencia podría ser una de las más importantes", dijo Belaire de McClatchy.

“No sé si tenemos datos”, dijo Shaw del Chronicle, “pero mi instinto es que existe una especie de fricción al hacer que las personas accedan a la tienda de aplicaciones y luego las descarguen. Hay tantas cosas por las que tienen que pasar en ese proceso, que creo que cualquier aplicación puede ser un problema. Quizás hay muchas personas que simplemente no quieren tener otra aplicación en su teléfono. Es otra capa de compromiso psicológico, creo ".
Luchando contra la aplicación
Los medios de comunicación están tratando de resolver el problema de la retención de aplicaciones.

 

“Una vez que se lanza la nueva versión de nuestra aplicación a mediados del verano, vemos la web móvil como un vehículo de conversión para que la gente acceda a nuestra aplicación”, dijo Belaire. “Si ingresa a nuestra propiedad web móvil, puede que no sea la primera sesión. Podría ser el segundo o el tercero. Pero en algún momento te sugeriremos que utilices la aplicación ".
The Chronicle también planea seguir presionando a sus lectores,
"Trabajamos muy de cerca con marketing para hablar sobre la aplicación", dijo Shaw. “… Marketing enviará correos electrónicos dirigidos a nuestros suscriptores y no suscriptores. Algo así como estallar en el sistema diciendo: 'Oye, tenemos nuestra aplicación' ”.
Las aplicaciones también forman parte del proceso de incorporación.
“Cuando alguien se suscribe, entonces tenemos una serie de correos electrónicos que les enviamos para tratar de involucrarlos e involucrarlos en todos los diferentes servicios, herramientas y cosas que ofrecemos”, dijo Shaw. "Una de las cosas que hicimos en 2020 fue tratar de asegurarnos de que la aplicación desempeñara un papel mucho más destacado en ese viaje".
 No he hablado con ningún editor que vea la aplicación como una fuente de escala. Muchos editores se están acercando a 'Esta es una herramienta de participación realmente importante para sus audiencias más leales'.
Kurt Gessler, director de operaciones editoriales, Tribune Publishing
Eso no quiere decir que los medios de comunicación crean que pueden lograr que la aplicación domine.
 "No he hablado con ningún editor que esté viendo la aplicación como una fuente de escala", dijo Gessler. “Muchos editores se están acercando a 'Esta es una herramienta de participación realmente importante para sus audiencias más leales'. Y para las personas que quieren gastar su espacio en el teléfono y luego dedicarse a esto, tenemos excelentes estrategias de mensajería. Entonces, si desea enviar alertas por categoría y cosas así, las tenemos allí. ... Esta es una gran experiencia, pero nos damos cuenta de que no será la experiencia que todos quieren ".
Los medios de comunicación piden a los clientes que hagan muchas cosas en estos días.
"Parte de esto es: ¿Dónde invierte sus recursos de marketing?" Dijo Gessler. ”¿Quieres que se suscriban a un boletín? ¿Quieres que se registren en la aplicación? ¿Quieres que se registren para recibir notificaciones del navegador? ¿Quieres que vayan a la edición electrónica? "
Parte del desafío es lograr que la propia sala de redacción use la aplicación, dijo Shaw.
“Desde la perspectiva de la sala de redacción… creo que nuestra lucha durante el último año ha sido cómo nos aseguramos de dedicar suficiente tiempo a la aplicación y tratarla de forma única desde la web y realmente darle lo que se merece”, dijo. “Porque es una plataforma tan crítica para nosotros y muchos de nuestros suscriptores la utilizan. Creo que presenta un desafío en la obtención de recursos que es realmente importante para que las salas de redacción cumplan con ese desafío y lograr que no solo los productores, sino toda la sala de redacción utilicen la aplicación para que puedan experimentar lo que la mayoría de nuestros suscriptores están experimentando ".

Mark Jacob

Jacob, ex editor de Metro en el Chicago Tribune y Sunday Editor del Chicago Sun-Times, relata el progreso de la Iniciativa de noticias locales para el sitio web del proyecto. Es coautor de ocho libros de historia y fotografía.


 

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