¿Por qué es más fácil cambiar de país que cambiar de redes sociales?
19/04/2021

¿Por qué es más fácil cambiar de país que cambiar de redes sociales?

Monopolios de la comunicación y la tecnología no es solamente un problema económico y de desarrollo es también una dificultad en torno a la construcción de sentido y a la proliferación de diversas voces en un sendero democrático.

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Reproducimos la nota publicada en el portal especializado wired.co.uk realizada por Cory Doctorow. 
 
Para mi abuela, Valentina Rachman, dejar la URSS fue una decisión trascendental y difícil. Hacer su camino a través de Europa hasta un campamento en Alemania, y de allí a un barco de Personas Desplazadas a Canadá, significó enfrentar un enorme peligro, incluido casi morir quemado en un ataque incendiario antisemita en Polonia, y luego comenzar de nuevo en un nuevo país donde ella Tenía pocos contactos y no podía hablar el idioma.


Pero incluso después de que aprendió inglés y se estableció a sí misma y a su familia en Toronto, continuó pagando un precio por irse: fue completamente separada de su madre, hermano, primos y otra familia en Leningrado. Ni siquiera sabía si estaban vivos. Pasó una década antes de que sonara su teléfono y mi padre oyera a su madre gritar "¡Mamá!" por primera vez.


Me mudé de Toronto a San Francisco, de Londres a Los Ángeles. Cada vez, la mudanza se ha vuelto más fácil. Cuando salí de Londres hace cinco años, envié mis libros, mi ropa, ¡incluso mis electrodomésticos! (Compré adaptadores de voltaje). Realizo videoconferencias con mis suegros en Londres y Gales semanalmente los sábados, y con el grupo de Toronto todos los domingos. Si cambio de opinión, siempre puedo retroceder.


Cuando hablamos de los monopolios de las redes sociales, nos centramos demasiado en los efectos de la red y no lo suficiente en los costes de cambio. Sí, es cierto que todos tus amigos ya están atrapados en un silo de Big Tech que no habla con ninguno de los otros silos de Big Tech. No tiene por qué ser así: han existido plataformas interoperables desde que se conectaron los dos primeros nodos de Arpanet. Puede llamar a cualquier persona con un número de teléfono y enviar un correo electrónico a cualquier persona con una dirección de correo electrónico.


La razón por la que no puede hablar con los usuarios de Facebook sin tener una cuenta de Facebook no es que sea técnicamente imposible, es que Facebook lo prohíbe. Además, Facebook (y sus rivales de las Big Tech) tienen la ley de su lado: la práctica que alguna vez fue común de hacer nuevos productos que simplemente funcionan con los existentes (como tinta de impresora de terceros o un programa de Mac que puede leer Microsoft Office archivos, o un emulador que puede jugar juegos antiguos) ha sido llevado al borde de la extinción por Big Tech. Estaban bien con este tipo de "compatibilidad competitiva" cuando los benefició, pero ahora que dominan el mundo digital, es hora de que muera.

Para restaurar la compatibilidad competitiva, necesitaríamos reformar muchas leyes: derechos de autor y patentes de software, las leyes contra elusión que protegen la gestión de derechos digitales y las leyes de ciberseguridad que permiten a las empresas tipificar como delito las violaciones de sus términos de servicio.


Las nuevas propuestas de la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido, así como la Ley de Mercados y Servicios Digitales de la UE y la Ley de ACCESO de los EE. UU. De 2020, contemplan alguna forma de mandato de interoperabilidad, lo que obliga a las plataformas dominantes a abrir las API que ya utilizan para deje que las distintas partes de su propio negocio se comuniquen entre sí. Estos mandatos son un gran piso en interoperabilidad, pero no pueden ser el techo. Eso es porque serían fáciles de subvertir para las grandes empresas: si un legislador lo obliga a abrir un conducto específico a su competencia, entonces puede responder alejando todos los datos interesantes de ese conducto. Todavía está proporcionando un conector al que los competidores pueden enchufar, pero ha movido todas las cosas importantes a otro conector.


Pero tanto con los mandatos como con la compatibilidad competitiva, surge un nuevo equilibrio. Un gigante tecnológico que nerfs sus interfaces obligatorias no envía a los advenedizos que confiaban en él empacar: más bien, se embarca en una carrera armamentista costosa y caótica, donde esos competidores usan scrapers, bots y otras herramientas para mantener el vínculo entre sus usuarios. y los rehenes de la plataforma dominante.


Las grandes empresas tecnológicas (con la excepción de Twitter) se han opuesto a esto. Si no tenemos un veto sobre quién se conecta a nuestros servicios y cómo, dicen, ¿cómo salvaguardaremos la privacidad de esos usuarios? No lo harán. Y no lo hacen. Las reglas que determinan cuándo alguien está abusando de su privacidad deben provenir de la deliberación democrática: de la ley y la regulación. La forma en que sus datos pueden y no pueden usarse es demasiado importante para dejarlo a los caprichos de los ejecutivos de tecnología.


2.600 millones de personas están encerradas en el jardín amurallado de Facebook y eso significa que es muy posible que te sometas a estar encerrado junto a ellas. Eso es efectos de red. Una vez que estás allí, es posible que lo odies, pero aún así te quedas porque no quieres dejar a tus amigos.

Los efectos de red son la razón por la que la familia de mi abuela se quedó en la URSS. Los bajos costos de cambio son la razón por la que pude vagar libremente por el mundo, mudándome a los lugares donde parecía que podía prosperar.

Los efectos de red son un gran problema, pero lo que realmente importa son los costos de cambio. Facebook te dirá que quiere mantener alejados a los malos, no a los usuarios. Curiosamente, eso es lo mismo que afirmó el politburó de Alemania Oriental sobre el Muro de Berlín: estaba allí para mantener a las multitudinarias hordas occidentales fuera de los trabajadores socialistas. paraíso, no encerrar a la gente de Alemania Oriental.

Sr. Zuckerberg, derribe ese muro.
 

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