India, tecnología y redes sociales, no todo lo que brilla es oro
19/04/2021

India, tecnología y redes sociales, no todo lo que brilla es oro

Reproducimos una interesante crónica de Pranav Dixit es un reportero de tecnología de BuzzFeed News y tiene su sede en Delhi; país mencionada como meca de la tecnología vive hoy un tiempo de desinformación, pérdida de derechos ciudadanos, desigualdad económica y atraso social. 

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Estaba en un auditorio universitario cavernoso en la gélida tarde de invierno en Nueva Delhi en 2015 cuando Sundar Pichai, el director ejecutivo de Google, estaba vendiendo la promesa de India, su país de origen y el mercado más grande de la compañía, a 2.000 estudiantes de secundaria y universitarios.


“Parte de la razón por la que todos estamos muy interesados en India es que es un país increíblemente joven”, dijo . "Es un país vasto y, en muchos sentidos, creemos que las tendencias del futuro vendrán de lugares como ese".


Durante los próximos años, las empresas tecnológicas estadounidenses ávidas de crecimiento pusieron sus miras en India, donde cientos de millones de personas se conectaban por primera vez gracias a los teléfonos Android baratos y los precios de los datos caídos. El capital de riesgo corría por las atascadas calles de Bangalore. Millones de indios estaban reservando repentinamente sus primeros viajes en Uber, recibiendo sus primeros paquetes de Amazon, viendo sus primeros programas de Netflix y teniendo sus primeros chats de WhatsApp, algunos de ellos impulsados por el Wi-Fi gratuito con el que Google estaba cubriendo las estaciones de tren del país. Una gran agitación se apoderó de nosotros.


Mi colega Mat Honan describió esos años como una "manifestación de la esperanza y el entusiasmo de los próximos mil millones, no solo en línea, sino también en el poder", cuando describió a Pichai en 2016 . "Se siente como una nación en ciernes".


La tecnología nos hizo y nos deshizo. Antes de que Facebook permitiera que prosperara la desinformación, antes de que Twitter dejara que los trolls se volvieran locos, y antes de que WhatsApp consiguiera que lincharan a los indios , las empresas de tecnología nos liberaron y prometieron a mil millones de personas un asiento en la misma mesa en la que estaba el resto del mundo, siempre que tuvieran un plan de datos económico.

Pero al mismo tiempo, se estaba produciendo un tipo diferente de batido. En 2014, un año antes de que Pichai volara a la India, millones de indios habían votado por el primer ministro Narendra Modi, un político de derecha con profundas raíces en el RSS, una organización nacionalista hindú de la que su partido Bharatiya Janata extrae su ideología. Mucha gente había esperado que Modi marcara el comienzo de la prosperidad económica, pero en cambio, la democracia de la India se ha derrumbado . Decisiones torpes, como prohibir la mayoría de los billetes, destruyeron la economía basada en efectivo de la India, mientras que los delitos contra las minorías se dispararon . Los periodistas fueron acosados , encarcelados y fusilados ; activistas de derechos humanoslanguideció en la cárcel durante años sin juicio; estallaron enfrentamientos comunales en la capital ; millones se pronunciaron en contra de una nueva y polémica ley de ciudadanía que acelera la ciudadanía india para los miembros de las principales religiones del sur de Asia, excepto el Islam; y durante meses, los agricultores han protestado por las nuevas leyes agrícolas que, según dijeron, dañarían sus negocios.


urante años, dejé que estos incidentes se desarrollaran en el fondo de mi conciencia. Hice una mueca mientras me desplazaba por mi cuenta de Twitter llena de derramamiento de sangre, violencia e ira cada semana, y me ahogaba los fines de semana en alcohol y videojuegos para adormecer el dolor. Pero todos los lunes volvía a dedicarme a las noticias tecnológicas, tratando de mantenerme al día con Silicon Valley, un mundo alejado del polvo, la mugre, la sangre y la política turbia de la India. A los amigos del país que escriben sobre crimen y política desde el frente, les envié mensajes de WhatsApp de admiración y solidaridad. Pero me dije a mí mismo que no necesitaba confundirme. Era un reportero de tecnología, razoné, y la noticia más importante en mi industria cada septiembre eran los nuevos iPhones.

Separar lo que cubro de los horrores que se desarrollan a mi alrededor se convirtió en mi mecanismo de afrontamiento. Pero, lamentablemente, no ha funcionado durante un tiempo. Durante años, traté de vivir en la reconfortante ficción de que lo que estaba sucediendo en India y lo que estaba sucediendo en el mundo de la tecnología eran cosas separadas, pero eso ya no es cierto. Durante más de un año, el gobierno de India primero cortó y luego limitó el acceso a Internet a Jammu y Cachemira, de mayoría musulmana, luego de retirar unilateralmente la autonomía de la región en disputa. Según los informes, los ejecutivos de Facebook protegieron a los miembros del partido gobernante de la India de las reglas de incitación al odio de la plataforma para proteger los intereses comerciales de la empresa. Los trolls de derecha han utilizado las plataformas de las redes sociales para acosar a las mujeres que, según dicen, ofendieron su sensibilidad religiosa.

Los nacionalistas hindúes se han ofendido repetidamente con los programas originales que Netflix y Amazon han producido, alegando que las plataformas estaban ofendiendo a los dioses hindúes y promoviendo el "amor yihad", una teoría de la conspiración.que acusa a los hombres musulmanes de convertir a las mujeres hindúes. En 2020, los alborotadores utilizaron Facebook Live para incitar a la violencia en Delhi. El mes pasado, el gobierno de India amenazó con encarcelar a ejecutivos de Twitter por no cumplir con una orden de bloquear cientos de cuentas, muchas de las cuales eran críticas con el gobierno, y la policía de Delhi encarceló brevemente a una joven activista climática después de acusarla de sedición por editar un informe. Google Doc.

Amo la tecnología. Pero ver cómo se cruza con un gobierno nacionalista hindú que intenta aplastar la disidencia, sofocar una prensa libre y destruir el espíritu secular de una nación no se siente como algo para lo que compré un boleto. Escribir sobre tecnología de la India ahora se siente como tener un asiento de primera fila ante el rápido deslizamiento del país hacia el autoritarismo. "Es como ver un choque de trenes mientras estás dentro del tren", le dije a mi jefe en noviembre.


En el mundo físico, parecía que las cosas se estaban saliendo de control. A fines de 2019, las protestas por la controvertida nueva ley de ciudadanía sacudieron al país. En enero de 2020, matones enmascarados desataron la violencia en la Universidad Jawaharlal Nehru, cuyos estudiantes y personal son calificados con frecuencia por el partido gobernante de " antinacionales ". Poco después, los disturbios comunales sacudieron Nueva Delhi, la ciudad en la que vivo. Más de 50 personas murieron. Pero aún así, millones de indios pudieron expresar libremente sus opiniones en línea, al menos cuando el gobierno no cerró su internet.


Este febrero, se sintió como si los muros finalmente se cerraran. En la última semana de ese mes, el gobierno de la India impuso reglas draconianas que le dieron la última palabra sobre qué plataformas de redes sociales dejarán, qué servicios de transmisión mostrarán y qué sitios web de noticias. publicará. También podría requerir que aplicaciones de mensajería como WhatsApp y Signal rompan su cifrado para poder rastrear quién envió mensajes de texto a quién.


Las empresas de redes sociales ahora están obligadas a eliminar todo lo que el gobierno considere problemático en un plazo de tres días, y cualquier cosa con la que la policía no esté contenta en un plazo de 36 horas. Las plataformas también deben entregar la información de las personas a los organismos encargados de hacer cumplir la ley si lo solicitan. Si las plataformas no cumplen, su personal local puede ser procesado y las empresas podrían perder su protección de ser consideradas responsables por el contenido que las personas publican.


Si alguien en la India se ofende por alguna escena en cualquier programa o película en cualquier servicio de transmisión, puede presentar una queja. Si un servicio no responde o no da una explicación satisfactoria, la persona que se quejó puede apelar al gobierno federal, que luego puede obligar a los servicios a censurar, editar o eliminar el contenido.


Un nuevo comité gubernamental ahora puede hacer que las publicaciones de noticias en línea cambien, eliminen o emitan disculpas por historias, podcasts, videos o publicaciones en redes sociales, o cerrarlas por completo. Si una plataforma, servicio de transmisión o sitio web encuentra una demanda irrazonable o ilegal, no hay formas significativas de rechazarla.

A menos que los tribunales intervengan, nuestro Internet está ahora encadenado.

Cuando se anunciaron las reglas, los expertos de todo el país gritaron mal. La Internet Freedom Foundation, una organización de Nueva Delhi que lucha por los derechos digitales, dijo que las nuevas reglas "cambiarían fundamentalmente la forma en que se experimentará Internet en la India" y las calificó de "inconstitucionales". Los editores de operaciones de noticias digitales han dicho que las nuevas reglas "nos atropellan" y las han llamado "un intento de acabar con la democracia digital".

Pero hasta ahora, las empresas de tecnología estadounidenses se han mantenido en silencio.


Es como ver un choque de trenes mientras estás dentro del tren.


Netflix, Amazon y WhatsApp rechazaron mis solicitudes para comentar sobre las nuevas reglas. Facebook y Google no respondieron.


Un portavoz de Twitter dijo: “Twitter apoya un enfoque de regulación con visión de futuro que protege la Internet abierta, impulsa el acceso universal y promueve la competencia y la innovación. Creemos que la regulación es beneficiosa cuando protege los derechos fundamentales de los ciudadanos y refuerza las libertades en línea. Estamos estudiando las Pautas para intermediarios actualizadas y colaborando con una variedad de organizaciones y entidades afectadas por ellas.

Esperamos seguir colaborando con el Gobierno de la India y esperamos que se promueva un equilibrio entre la transparencia, la libertad de expresión y la privacidad ".


Cuando hablo con los empleados de estas empresas, parecen estar nerviosos. Hay muchas risas nerviosas. Algunas personas tartamudean y tropiezan con sus oraciones. “No sé si debería hablar de eso”, dice alguien. Pocas personas quieren decir algo, y las que sí se preocupan por perder sus trabajos no solo por hablar con periodistas, sino también por las represalias de políticos poderosos. "Honestamente, no he dormido mucho estos días", me dijo recientemente un empleado de Twitter. Otra persona que trabaja para una empresa de redes sociales me dijo que estaban tratando de averiguar quién corre el riesgo de ir a la cárcel si el gobierno toma medidas enérgicas.


Las empresas tecnológicas estadounidenses ciertamente no son salvadoras. Parecen tener un conjunto de estándares diferente para el resto del mundo . En India, Twitter permite que los fanáticos de la extrema derecha se salgan con la suya con el discurso de odio y el acoso . WhatsApp está lleno de rumores y mentiras . Y Facebook es Facebook . Todos nos han defraudado de innumerables formas. Aún así, sería una mierda si sus empleados en India se convirtieran en víctimas de la política mayoritaria del país y terminaran tras las rejas.


Sé que no es solo India donde las cosas se han ido cuesta abajo. Durante los últimos cuatro años, he visto cómo Estados Unidos se ve envuelto en un engaño masivo llamado QAnon que pasó de Internet al propio Capitolio. Pero a diferencia de sus empleados indios, Mark Zuckerberg no corre peligro de ir a prisión. La propia democracia estadounidense parece haber prevalecido.

¿Y si el nuestro no lo hace?


“Tengo envidia de la puta Primera Enmienda. Yo también quiero una Primera Enmienda ".


Siento envidia de las vidas que llevan mis amigos, familiares y colegas en los EE. UU. Y las libertades que dan por sentadas. Envidio la puta Primera Enmienda. Yo también quiero una Primera Enmienda.

En una luminosa mañana de primavera de marzo, me derrumbé en el sofá después de que una ONG de Washington DC declarara que la India es sólo " parcialmente libre ". Cuando un instituto sueco rebajó el estatus del país de una democracia a una “ autocracia electoral ” semanas después, me tomé un día de salud mental del trabajo.


Mi terapeuta me dice que active mi "sistema relajante", así que me calmo cortando demonios de videojuegos en Doom Eternal . Pero no importa cuántos mate, los demonios en mi cabeza siguen reapareciendo.


No puedo dormir, así que me quedo al acecho en Slack hasta las primeras horas del amanecer, viendo a colegas del otro lado del mundo discutiendo tweets malos , Oprah , Yahoo Answers y el coronavirus . Envidio el ciclo de noticias estadounidense lleno de historias sobre locos que pagan millones de dólares por arte digital. Cuando alguien me pregunta por qué sigo despierto mucho después de la medianoche, murmuro algo sobre la necesidad de arreglar mi ciclo de sueño. Luego estoy de vuelta en el tren, lanzándome a mí y a mil millones de personas cada vez más rápido hacia Dios sabe qué.


A veces, pienso en ese día gélido de 2015 cuando Pichai hablaba efusivamente del potencial de la India ante miles de jóvenes estudiantes brillantes. Me pregunto qué están haciendo y si todavía tienen los mismos sueños y aspiraciones seis años después. Me pregunto si consiguieron trabajo y si los despidieron. Me pregunto si Pichai, el director ejecutivo de un gigante de Internet de un billón de dólares, vio lo que se avecinaba cuando apostaba por el futuro de su empresa.


"No puedo recordar un momento en el que simplemente vivir en este país fuera tan estresante", escribí en mi cuenta privada de Instagram. "En serio, ¿cómo están todos los medios de comunicación lidiando con el exceso constante de malas noticias todos los días?" Me pié el mes pasado. "Personalmente, me dispararon".


Docenas de personas se deslizan en mis DM. Alguien me dice que tenga una mascota. Otros me dicen que me suscriba a National Geographic. "Cualquier cosa que te mantenga alejado de las noticias duras pero que aún se trate del mundo en el que vives", dicen.


No me suscribo a National Geographic. En cambio, paso cada vez más tiempo en blogs y canales de YouTube discutiendo sobre gadgets y rumores de Apple. Hay algo relajante en simplemente ver a alguien desempaquetar un teléfono nuevo y brillante y especular sobre nuevas funciones en la próxima versión de macOS. En la última semana de marzo, las noticias sobre un evento de Apple limpian brevemente mi línea de tiempo de Twitter empapada de sangre. En junio, finalmente veremos cómo será el nuevo sistema operativo que alimenta los nuevos iPhones y Apple Watches. Incluso podríamos ver nuevas gafas inteligentes, dicen los fanáticos demasiado obsesionados.

Con cada año que pasa, ver a Tim Cook pasear por el escenario para vender teléfonos inteligentes de mil dólares se ha sentido cada vez más como ver un comercial de dos horas que cambia solo ligeramente cada vez que se ejecuta. Pero este año, no puedo esperar, aunque solo sea para desconectarme del mundo real por un tiempo.
 

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