El prototipo de la casa club tiene 40 años y fue construido por hackers telefónicos
5/04/2021

El prototipo de la casa club tiene 40 años y fue construido por hackers telefónicos

Reproducimos nota de Claire Evans publicada en el sitio especializado en tecnología y redes sociales OneZero sobre antecedentes y génesis de una de las plataformas de moda: ClubHouse.

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A finales de la década de 1970, los piratas informáticos forjaron una red social utilizando la tecnología de audio dominante de la época: el teléfono.


Punto de vista: Eres un niño de 14 años en Atlanta. Estamos en 1978 y todavía no se ha inventado Internet, por lo que la mayoría de las veces se divierte por teléfono. Te encanta llamar a tu estación de radio local, WQXI, para solicitar tus viejos favoritos. Esta vez, sin embargo, la línea se ha desconectado. En su lugar, se reproduce un mensaje pregrabado en su teléfono. El número de llamada de AM de QXI es ahora 741–0790, y el número de llamada de FM de QXI es ... Justo cuando está a punto de colgar, escucha algo extraño: después de que finaliza el mensaje grabado y justo antes de que vuelva a repetirse, escucha alguien más en la línea. Están gritando "¿Hola? ¿Hola?"


De repente estás escuchando una cacofonía de voces en una gran conversación confusa: Hola, hola, este es John, este es Peter, que alguien me hable, ¿cuántos años tienes? Tengo 16 años, llámame, llámame, yo. Tengo 17 años, ¿¡hola !? Te das cuenta de que estos niños han descubierto lo mismo que tú. Por alguna razón, cualquiera que llame a este número de teléfono puede escuchar a todos los demás en la línea. Es una laguna en el sistema telefónico y todos se han encontrado allí. Es un caos. Bienvenido al  ClubHouse original. 


Medio siglo antes de las redes sociales como las conocemos hoy, una generación de adolescentes aburridos, manitas, niños ciegos y radicales conectados entre sí en los márgenes de la infraestructura tecnológica dominante de su tiempo: la red telefónica.


La red telefónica es una tecnología social, lo que el historiador Phil Lapsley llama un "gigantesco esfuerzo cibermecánico-humano". Es enormemente complejo y está lleno de gente. En los años 60 y 70, antes de que los sistemas digitales se hicieran cargo de la tarea de enrutar las llamadas, incluso los operadores telefónicos, cuyo trabajo era enrutar las llamadas al destino correcto, llamaban regularmente a otros operadores telefónicos para que les ayudaran a conectar en cadena las conexiones de costa a costa. . Una red tan amplia estaba destinada a estar plagada de señales de ocupado, grabaciones rotas y vulnerabilidades. Pero estas fallas también crearon espacios vacíos en la red, espacios donde la gente podía reunirse.


Acepta las señales de ocupado. En ciertas partes del país, a principios de la década de 1960, si llamaba a alguien y recibía una señal de ocupado, su llamada en realidad se derivaba a una línea ocupada compartida por todas las personas que llamaban. Si fue lo suficientemente fuerte, cualquier otra persona que estuviera recibiendo una señal de ocupado en ese momento podría escucharlo gritar entre los pitidos. Por inconveniente que fuera, la gente comenzó a llamar a números ocupados solo para hablar entre ellos. Los más entusiastas de ellos descubrieron que ciertas grabaciones de números incorrectos, como la línea de llamada entrante rota de la estación de radio de Atlanta, funcionaban de la misma manera y comenzaron a llamarlos solo para pasar el rato en la diafonía.


Eventualmente, los entusiastas de las líneas de conferencia, algunos de los cuales se llamaban a sí mismos phreaks telefónicos, descubrieron líneas de prueba internas de la compañía telefónica llamadas "loop arounds", que les permitían llamarse entre sí, gratis, desde cualquier parte del país. A finales de los años 60, Al Diamond, un emprendedor con sede en Los Ángeles que dirigía un negocio de venta de mapas de las casas de las estrellas en las esquinas de las calles de Hollywood, descubrió cómo conectar el sistema telefónico de siete líneas en su sótano a las líneas de circuito de la compañía telefónica. , creando una llamada de conferencia gratuita que se conoció como el sistema de conferencias Maps to Stars Homes.


Por supuesto, podría chatear en vivo con otras personas, en bucles y líneas de conferencia (sin mencionar que hasta bien entrados los años 80, muchas comunidades en las zonas rurales de Estados Unidos recibieron servicios de "líneas de grupo" compartidas por varios hogares). En las “líneas de comentarios”, puede grabar un mensaje que el administrador de la línea editaría en un resumen de audio para que lo escuchen las futuras personas que llamen, algo entre un programa de llamadas de radio y un tablero de mensajes. Pero también puede marcar un horóscopo, marcar una fecha y marcar una oración. Podrías marcar para los resultados deportivos. Podrías marcar un número para escuchar a Phyllis Diller leer su Rolodex de chistes.


El cofundador de Apple, Steve Wozniak, dirigió su propia línea de bromas en Oakland, aunque la mayoría de ellas se concentraron en el área metropolitana de Los Ángeles. Con nombres como The Machine, FLUKE y The Wrong Number, eran administrados por adolescentes y estudiantes universitarios, a menudo con tecnología semi-ilegal, desde sus casas. Durante un período a mediados de los 70, el número de teléfono residencial marcado con más frecuencia en el mundo fue un contestador automático en el piso de un armario de zapatos en West L.A.


Si llama a ese número, esto es lo que escuchará: timbre, timbre, pitido y luego un locutor de un programa de juegos que grita: "¡Ha llegado al centro de entretenimiento de su teléfono!" Esta introducción fue seguida por uno de los muchos bocetos de audio extraños producidos por un pequeño colectivo de bromistas y nerds del audio. Estas grabaciones cambiaban con regularidad y variaban en sofisticación. Lo mejor sonaba como Saturday Night Live si fuera una obra de radio: "Escuché que hay un hombre en Bluffton, Indiana, que puede tocar el ritmo de 'Winchester Cathedral' en la tapa del filtro de aire de un Chrysler DeSoto 1969, y Me preguntaba si podría tenerlo al teléfono para este programa ". "Lo siento señora, pero no podemos hacerlo. ¡Pero sí tenemos un hombre de Cave Creek, Arizona, que puede tocar el acompañamiento de platillos de "I Was Kaiser Bill's Batman" en la bandeja de goteo de aceite de un Rambler Marlin de 1966! ¿Será suficiente?
Inspirándose en los distintivos de radioaficionados y los anuncios de corazones solitarios, la gente de la cultura del teléfono utilizaba alias, como Bryan W.

Feedback, Steven Z. Bloopline, Dan Dual-Phase y Regina Watts Towers. Cada uno era virtuoso a su manera. Regina Watts Towers tenía una habilidad perfecta para identificar números en un teléfono de tonos con solo escuchar los tonos. Dan Dual-Phase, un adolescente de La Crescenta, usó un estéreo de auto con retroceso automático para ejecutar la reproducción de audio continua en su línea de broma y animó sus grabaciones con efectos de piano y audio. Algunos alias eran indicadores de ubicación geográfica, como Stephen Pasadena, Lynn Woodland Hills o Richard Beverly Hills, y otros usaban un apellido compartido como indicador de identidad tribal (una estrategia compartida por los punk rockers de esa época, como The Ramones).


Algunas de estas personas eran sabios cuyos profundos estudios telefónicos les habían permitido acceder a la parte más oculta de la red telefónica. Pero como explica el archivero phreak Evan Doorbell (también un alias) en una de las cientos de grabaciones que ha subido a YouTube, “la red era tan porosa, proporcionando tantos lugares de reunión esperando ser utilizados, que la gente común que no tenía la experiencia técnica también encontraría estos lugares ”. Los bucles se hicieron populares en todo el país, en parte, porque se compartían entre niños ciegos en el campamento de verano; el número de llamada de la estación de radio de Atlanta fue una casualidad que proliferaron los adolescentes locales. En la ciudad de Nueva York, surgió toda una subcultura de líneas de partido después de que se descubrió que New York Telephone, la subsidiaria de Bell que prestaba servicios a los cinco condados, abandonó las líneas de interceptación de su servicio Centrex, un sistema telefónico centralizado que proporcionaba a las empresas de la ciudad. abierto de par en par.


Estos lugares de encuentro tenían sabor local; las grabaciones del lugar de reunión de Centrex, conocido como la conferencia 790, son un buffet vernáculo de charla basura de los neoyorquinos. Incluso dentro del área metropolitana de Nueva York, “Una conferencia a la que solo se podía llegar desde una cierta parte de los suburbios de Long Island tenía un ambiente social diferente a una a la que solo se podía llegar desde el centro de Brooklyn”, le dice Doorbell a OneZero. Como cualquier red social, tenían sus trolls. Las personas que llaman perturbadoras pueden "tocar por tonos", interceptando todas las teclas a la vez o acercar el receptor a la radio para ahogar la diafonía con música, y no hay escasez de lenguaje obsceno y lascivo en la línea. Al igual que los espacios modernos de las redes sociales, algunas líneas de conferencias tenían moderadores, que podían arrancar unilateralmente a las personas que llamaban disruptivas; en las líneas más informales, explica el phreak del teléfono Mark Bernay, “no hubo más manejo que gritar” hasta que la parte ofensiva se aburrió y colgó (lo que podría valer la pena intentar con ciertas personalidades del Clubhouse).


Por supuesto, el sistema telefónico hace mucho que reparó sus agujeros, y la red telefónica se volvió eléctrica a partir de finales de los setenta. Los operadores humanos estaban fuera; los transistores, módems y microprocesadores estaban de moda. Aunque la cultura de las líneas de conferencia continuó en los años 80, se volvió menos anárquica cuando la compañía telefónica comenzó a ofrecer conferencias telefónicas (y líneas de marcación en broma) como un servicio pago. Como consecuencia, muchos phreaks telefónicos centraron su atención en las nuevas redes electrónicas que pronto llegarían a dominar el mundo. Al aportar su entusiasmo por aprender y disfrutar de los sistemas complejos, muchos se convirtieron en los primeros piratas informáticos de la red.


Ahora, casi 50 años después de la edad de oro de la cultura telefónica, todas las ciudades de Estados Unidos están plagadas de teléfonos públicos abandonados, sin ataduras de la vasta red a la que una vez sirvieron. Ya pocas personas pagan por un teléfono fijo. Irónicamente, estamos en nuestros teléfonos más que nunca, excepto que ya no pasamos el rato en las líneas de conferencias o llamamos a los servicios de broma. En su lugar, nos rascamos esas picazón en los jardines amurallados de las aplicaciones de redes sociales, muchas de las cuales, gracias a la incesante tendencia de la tecnología a reinventar la rueda, están comenzando a introducir conferencias de voz en vivo como una característica. Para competir con Clubhouse, Twitter lanzará Spaces, una función de chat de audio, el próximo mes; Facebook no se quedará atrás.


Los sistemas de chat de voz múltiple como Clubhouse son similares a las antiguas conferencias telefónicas”, dice Mark Bernay, que ahora prefiere la mensajería uno a uno. “La similitud esencial es la necesidad de que las personas se encuentren entre sí. La gente podía llamar a líneas de bucle o líneas de conferencia y encontrarse con extraños al azar. Para eso son en gran parte las redes sociales modernas ".


La principal diferencia, por supuesto, es cómo todos estos extraños al azar se encuentran ahora, y qué sucede una vez que lo hacen. Se requirió un conocimiento técnico serio para crear líneas de conferencias en los años 60 y 70, y algo de curiosidad, o información de boca en boca, para saber dónde marcar. Debido a que los phreaks esencialmente estaban explotando las lagunas en el sistema telefónico, disfrutaban de la libertad compartida por todos los piratas: lo que construyeron puede que no haya sido permanente, puede que no siempre haya sido del todo legal, pero era de ellos. “Era una cultura clandestina que pocas personas conocían, y casi no hubo reconocimiento de los medios del fenómeno”, dice Doorbell.


Los phreaks detectaron la debilidad en su infraestructura tecnológica dominante; dentro de ellos, forjaron comunidades, compartieron conocimientos y se entregaron a un espíritu de exploración más amplio. Hoy en día somos mucho menos capaces de comportarnos de esta manera porque estamos encerrados en interfaces de usuario planas y nos distraemos mientras nuestros comportamientos se cultivan con fines de lucro. Es casi imposible desarrollar nuestro propio sentido del lugar porque no somos partes interesadas, somos productos.


La adicción a cosas como Facebook es muy parecida a la adicción que muchas personas tenían a estas líneas de conferencias ”, agrega Doorbell. "La principal diferencia es que en los años 70 la gente se divertía con estas cosas".


Tiene razón: todavía estamos enganchados con la inmediatez de la comunicación, pero las plataformas nos paralizan demasiado para divertirnos. El estilo contracultural de los phreaks telefónicos también desapareció hace tiempo, y fue reemplazado por un ajetreo incesante. En un artículo reciente sobre Clubhouse for the New Yorker, Anna Weiner observa que es "difícil deshacerse de la sensación de que todos en Clubhouse están vendiendo algo: una empresa, un taller, un espectáculo, un libro, una marca".


En su bestseller clandestino de 1971, Steal This Book, el revolucionario político Abbie Hoffman compartió docenas de estrategias para defraudar a la compañía telefónica. Lo hizo como protesta contra el impuesto gubernamental del 10% sobre las llamadas de larga distancia que ayudó a financiar la guerra de Vietnam. Más tarde, Hoffman cofundó un boletín, el Youth International Party Line (lema: FUCK THE BELL SYSTEM), que, al diversificarse en otras formas de subversión tecnológica, fue un predecesor de revistas de hackers como 2600.


"Estafar a la compañía telefónica es un acto de amor revolucionario", escribió Hoffman. Éstas eran las políticas de la cultura del teléfono: una resistencia creativa continua contra un monopolio inflexible. La reciente popularidad de las aplicaciones de mensajería basadas en audio puede resultar nostálgica, en parte, porque emulan una forma más antigua de comunicación, el audio y su consiguiente efímera, pero están muy lejos, en espíritu, de sus predecesoras. Solo podemos esperar que en algún lugar, lejos de las pulidas fachadas de las redes sociales, en lo profundo de los fallos, en los espacios rotos e intermedios de la web, una nueva generación de phreaks esté en juego. Espero que se estén divirtiendo. Estaré esperando junto al teléfono hasta que llamen. 
 

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