"The Empathy Diaries" es una hermosa memoria sobre la vida de la mente y la vida de los sentidos
28/03/2021

"The Empathy Diaries" es una hermosa memoria sobre la vida de la mente y la vida de los sentidos

Las memorias de Sherry Turkle, "The Empathy Diaries", es un libro hermoso. Tiene gravedad y gracia; es tan inexorable como una fábula; profundiza en las cosas que hacen una vida; trabaja para dar sentido a la existencia tanto en su nivel codificado como transparente; se siente como un clásico instantáneo del género.

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Turkle es psicólogo clínico y pensador sobre la ética de la tecnología y la vida en línea. Ha enseñado durante décadas en el MIT y sus libros incluyen “Alone Together” (2011) y “Reclaiming Conversation” (2015). Ahora tiene 70 años.

Sus memorias son intelectualmente ambiciosas. Evoca la atmósfera de invernadero en Radcliffe y Harvard a fines de la década de 1960, cuando era estudiante. Esboza finos y pequeños perfiles de los profesores que la influyeron, incluido el sociable Martin Peretz en los años anteriores a la compra de la revista The New Republic, y el sociólogo David Riesman, autor de “The Lonely Crowd” (1950).

Turkle estudió en París a principios de la década de 1970 y se interesó por la obra (y llegó a conocer) del controvertido psicoanalista francés Jacques Lacan. La escritura de Turkle sobre Lacan, cuyo trabajo podría causar dolor de cabeza, y sobre los filósofos franceses Jacques Derrida y Michel Foucault, es una de las más coherentes y humanas que he leído. Estos pensadores le dieron a Turkle una nueva forma de ver su propio pasado, a veces turbulento


La autora es lo suficientemente sincera como para describir cómo, cuando invitó a Lacan al MIT, la avergonzó. Salió de un restaurante después de que le pidieran que usara una corbata. Mientras daba una conferencia ante científicos escépticos sobre el rigor de su trabajo, se lanzó a una metáfora extraña sobre el estiércol de elefante. Turkle sintió que había dañado su carrera.


Turkle no es matemático. El MIT también se mostró escéptico sobre el rigor de su propio trabajo. Inicialmente se le negó la tenencia. Ella protestó y ganó en apelación. Teme que su protesta y la naturaleza de su trabajo, que a menudo es crítico con la tecnología, la hayan marcado como una forastera allí.
Cuando tenía veintitantos años, se casó con un matemático del MIT brillante, más grande que la vida, dos décadas mayor y absolutamente infiel llamado Seymour Papert. Volaba aviones, encantaba a su familia, cocinaba comidas hermosas y siempre arrastraba cables de computadora y hablaba sobre inteligencia artificial hasta altas horas de la noche con Marvin Minsky.

Turkle no pierde de vista que todos sus mentores y colegas, su constelación intelectual, eran hombres, algunos de ellos con graves defectos. Sus cerebros sobreeducados y sus emociones subdesarrolladas, sin saberlo, le enseñaron lecciones que usaría en su trabajo.

Me he adelantado en esta revisión. La razón por la que el lector se preocupa por estas aventuras intelectuales es que Turkle ya ha establecido una voz cálida e íntima. Oímos en ella siempre la chica sensible, curiosa y ligeramente desconcertada que era.
Turkle creció en el Brooklyn de la posguerra en una familia judía semi-observante. Vivía con su madre, sus abuelos y una tía favorita. Los fines de semana y los veranos se pasaban en Rockaway Beach.

Su familia la cuidó y protegió. Su inteligencia fue el evento en todas sus vidas. Pero su familia también tenía suficientes neurosis y secretos para llenar una novela de Isaac Bashevis Singer. El padre de Turkle, Charles Zimmerman, dejó a la familia antes de que ella realmente lo conociera. (Cuando Sherry tenía 5 años, su madre se volvió a casar con un hombre llamado Milton Turkle). Parte de este libro gira en torno a la búsqueda del autor de él más tarde en la vida. Él era un maestro de escuela y un excéntrico aspirante a científico que, a ella le horroriza saberlo, realizó crueles experimentos emocionales en ella cuando era niña.

Ella había culpado a su madre por mantenerlo alejado de ella. Ahora entiende por qué lo hizo. Hay momentos emocionales en este libro en los que mis ojos se llenaron de lágrimas. La madre de Turkle, contadora, mantuvo en secreto su cáncer de mama durante años para que su hija pudiera ir a la universidad sin tener que preocuparse por ella.

Turkle a veces se avergonzaba de sus logros académicos; ella pensó que su esfuerzo se mostraba. Su familia tenía otros miedos, incluida la exposición. Eran pobres y una unidad cerrada. La gente no vino a su casa. Sospechaban que habían usado mal sus tenedores. Una gran parte de este libro es ver al autor aprender cómo viven otras personas.

Turkle es una escritora observadora sobre cosas como los modales y la comida (compartía regularmente caviar en tostadas en París con Lacan) y especialmente sobre ropa. Ella describe haber asistido a un evento temprano de Radcliffe con su madre. Cada uno usaba pantimedias y tacones, mientras que todos los demás vestían de manera mucho más informal y segura. Descubrió que incluso sus calzoncillos, el tipo de calzoncillos de algodón blanco que usaban su tía y su abuela, la marcaban como una parvenue.

"Qué extraño poder hay en la ropa", escribió Singer. Turkle se demora en artículos que tienen sentido en su vida: un primer vestido de diseñador, un formal negro de Fortuny que todavía usa en ocasiones especiales 50 años después de haberlo comprado; un bolso Boston, conocido como Speedy, hecho por Dior, que le pareció algo que Joan Didion o Susan Sontag llevarían. Quería algo hermoso y práctico que, escribe, "simbolizara lo que había logrado". Era caro y su tía se lo compró. Más tarde compró uno para su tía. Estas acciones reflejan su flujo de confidencias compartidas.
 

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