TikTok el poder viral
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25/09/2023

Social

TikTok el poder viral

Una investigación de la BBC muestra el poder de irradiación de la aplicación y como esto ha generado casos de conductas anti sociales y acusaciones falsas en casos de homicidios en la opinión pública e incluso "disturbios" callejeros.

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TikTok está impulsando frenéticos en línea que fomentan el comportamiento antisocial en el mundo real, revela una investigación de BBC Three.

Los ex empleados dicen que el problema no se está abordando por temor a frenar el crecimiento del negocio de la aplicación de redes sociales.

Estas frenéticas, donde TikTok impulsa cantidades desproporcionadas de compromiso con algunos temas, se evidencian en entrevistas con ex empleados, usuarios de aplicaciones y análisis de la BBC de datos más amplios de redes sociales. Luego han llevado a la interrupción y el desorden en la vida cotidiana.

La investigación de la BBC descubrió que el algoritmo y el diseño de TikTok significan que las personas están viendo videos que normalmente no se recomendarían, lo que, a su vez, incentivarlos a hacer cosas inusuales en sus propios videos en la plataforma.

TikTok se ha distanciado previamente de brotes de trastorno, como el amenazado con el saqueo de la calle Oxford de Londres el mes pasado, que los políticos atribuyeron a la aplicación de mil millones de usuarios.

Sin embargo, la BBC ha identificado cuatro episodios en los últimos meses donde el compromiso desproporcionado en TikTok estaba relacionado con un comportamiento dañino:

Una obsesión en línea con un caso de asesinato en Idaho, EE. UU., Que llevó a personas inocentes a ser acusadas falsamente
Interferencia en la investigación policial de Nicola Bulley, quien desapareció en Lancashire, Reino Unido.
Las protestas escolares que involucran vandalismo se extienden por todo el Reino Unido
Abanicando las llamas de los disturbios en Francia, que se extendieron a una intensidad inusual y a lugares inesperados.
Los ex empleados de TikTok comparan estas frenéticas con "fuegos salvajes" y las describen como "peligrosas", especialmente porque la audiencia de la aplicación puede ser joven e impresionable.

Un portavoz de TikTok le dijo a la BBC que su "algoritmo reúne a las comunidades y prioriza la seguridad". Dijo que recomienda diferentes tipos de contenido para interrumpir patrones repetitivos, elimina la "información errónea perjudicial" y reduce el alcance de los videos con información no verificada.

Los asesinatos de Idaho - noviembre de 2022
Nunca había oído hablar de Moscú, Idaho, antes de noviembre del año pasado. Mi feed de TikTok se inundó con detalles del asesinato de cuatro estudiantes en sus habitaciones mientras dos compañeros de casa sobrevivientes dormían, antes de que el caso fuera ampliamente cubierto por los medios.

Las teorías especulativas sobre quién cometió los asesinatos se apoderaron de TikTok, sin ninguna evidencia que los respaldara. Los usuarios de TikTok estaban obsesionados de manera única. Los videos que encontré sobre el caso acumularon dos mil millones de visitas desde noviembre de 2022 hasta agosto de este año, en comparación con solo 80,000 en YouTube.

Los ex empleados dicen que este es un producto del diseño de TikTok. Los usuarios ven principalmente el contenido a través de su página For You, una fuente de videos cortos que se seleccionan mediante un algoritmo para atraer a cada individuo.
Cuando publique un video en TikTok, aparecerá en las fuentes de otros usuarios que TikTok cree que podrían estar interesados en él, en lugar de ser promovido a tus amigos y seguidores como en otras redes sociales.

Dependiendo de cómo se involucren los usuarios con ese video, el algoritmo podría decidir llevarlo a millones más a una velocidad y escala aparentemente mayor que en las otras plataformas de redes sociales. Los ex empleados también dicen que, si bien la mayoría de los usuarios de redes sociales tienden a consumir contenido, es mucho más probable que los usuarios de TikTok hagan y publiquen sus propios videos.

La participación es una de las "prioridades número uno" de TikTok, según un documento interno de 2021 revelado por Chris Stokel-Walker en su libro TikTok Boom. Le dijo a la BBC que la compañía quiere que los usuarios "invertan activamente" en la aplicación.

Ese elemento de participación puede ser aterrador para personas como Jack Showalter, apodado "chico hoodie" por algunos TikTokkers y acusado falsamente de estar involucrado en los asesinatos de Idaho. Su hermana condenó las amenazas y el acoso que recibió su familia. "Hubo tantas víctimas creadas a través de videos de detectives de Internet", dijo.

Un TikTokker, Olivia, no solo se vio afectada por un drama a miles de millas de su casa en Florida: voló durante más de seis horas y filmó en la escena durante una semana. Al menos uno de sus videos alcanzó los 20 millones de visitas.

"Sentí que esto tenía que salir y buscar respuestas y ver si podía ayudar de alguna manera", me dijo Olivia.
Una creadora de contenido experimentada que ha publicado videos sobre varios casos de crímenes verdaderos, también reconoce que el contenido de TikTok "mejora mucho" cuando viaja a la escena.

Olivia no hizo explícitamente acusaciones falsas a las personas. Pero dijo que, a diferencia de los medios de comunicación tradicionales, puede publicar afirmaciones controvertidas sin confirmación. "Tengo el poder de hacer eso", dijo.

Olivia dijo que los altos niveles de compromiso en TikTok en torno a temas como los asesinatos de Idaho alientan a los usuarios a crear videos. "Un video en TikTok podría obtener millones de reproducciones en comparación con si publico el mismo video en Instagram, obtendrá como 200 vistas. Y es solo el algoritmo de Tik Tok."

En diciembre, Bryan Kohberger, un hombre no nombrado previamente por ninguno de los detectives en línea, fue arrestado y luego acusado de asesinato.

El caso de Nicola Bulley - enero de 2023
Si bien Olivia fue una experimentada creadora de videos sociales, las frenéticas también pueden atraer a personas que parecen nunca haber publicado contenido como este antes, y recompensarlos con un gran número de visitas.

Cuando Nicola Bulley, de 45 años, desapareció en el pequeño pueblo de St Michael's en Wyre en Lancashire, Heather fue una de las personas atrapadas por la forma en que el misterio se hizo cargo de TikTok.
"Cuando lo ves video tras video tras video del mismo contenido sobre el mismo tema, es muy fácil pensar, bueno, puedo unirme. Solo soy otra persona ", me dijo Heather.

Publicó un video que implicaba falsamente que la mejor amiga de Nicola, Emma White, se había hecho pasar por la mujer desaparecida y dice que recibió 3.6 millones de visitas en 72 horas.

En las primeras tres semanas de su desaparición, encontré videos usando el hashtag del nombre de Nicola Bulley con 270 millones de visitas en TikTok, en comparación con números mucho más bajos que encontré en los otros sitios principales de redes sociales.

Los principales medios de comunicación también fueron culpados por su cobertura de pared a pared del caso, pero en TikTok la información errónea más explícita se extendió más rápidamente.

La BBC ha visto correos electrónicos que Heather recibió de TikTok alentándola a seguir publicando una vez que su especulación se volvió viral y aplaudiendo sus publicaciones como un éxito.

Ella dijo que el sentimiento de "empoderamiento" y "derecho" de esta atención puede cambiar el comportamiento de las personas.
Ahora dijo que lamenta su parte en el frenesí y ha eliminado sus videos.

Heather nunca se dirigió a la escena de la desaparición, pero muchos otros TikTokkers sí. La policía criticó la forma en que eran las personas interfiriendo con el caso para filmar videos de redes sociales, eventualmente emitiendo una orden de dispersión, que permite a los oficiales eliminar personas del área para prevenir el comportamiento antisocial.

El cuerpo de Nicola Bulley fue encontrado el 17 de febrero en el río, no lejos de donde desapareció. Una investigación determinó que su muerte se debió a ahogamiento accidental.

Un portavoz de TikTok le dijo a la BBC que los usuarios "naturalmente" se interesaron más en las historias en "momentos de conversación nacional", que se intensifican con informes de noticias las 24 horas". También señalaron que la BBC ha publicado en TikTok sobre muchas historias como esta.

Protestas y disturbios - febrero de 2023 y junio de 2023
Los eventos en las escuelas británicas y en las calles de Francia han demostrado cómo TikTok puede ayudar a que las perturbaciones se intensifiquen y se extiendan de un lugar a otro.

En febrero de 2023, se publicó en TikTok una protesta sobre Rainford High School en Merseyside comprobando la longitud de las faldas de las niñas. En tres días, los estudiantes de más de 60 escuelas habían celebrado y filmado su propia versión de la protesta. Después de una semana, los estudiantes de más de 100 escuelas se habían involucrado.

En algunos casos, también se salieron de control: se rompieron las ventanas, se incendiaron árboles y se agredió a los maestros.
"Siento que lo que TikTok está permitiendo que la gente haga ahora es tomar una cosa que es viral en una escuela y transportarla para que le guste a toda la región y hacerla una competencia sobre quién puede subir las otras escuelas y hacerlo más extremo ", dijo Jasmine, un ex moderador de TikTok.

Según TikTok, la mayoría de los videos mostraban a alumnos participando en manifestaciones pacíficas, pero los maestros y estudiantes con los que hablé estaban preocupados por el efecto acumulativo de todos los videos.

Durante las protestas escolares, decidí ver qué tipo de contenido podría recomendar el algoritmo de TikTok a una cuenta encubierta que pretendía pertenecer a un niño de 15 años con intereses típicos, como el fútbol.

Después de recibir videos recomendados sobre fútbol y juegos, el cuarto video que me mostraron fue de un influencer de 25 años llamado Adrian Markovac. Además de promover la superación personal, algunos de sus videos fomentan la rebelión contra las reglas escolares sobre el uniforme, la tarea y pedir ir al baño, así como llamar a los maestros nombres ofensivos.

Los comentarios en sus videos incluyeron a algunos adolescentes en el Reino Unido diciendo que habían sido suspendidos o excluidos de la escuela después de seguir el consejo del Sr. Markovac.

En una entrevista con la BBC, Markovac dijo que alienta a los jóvenes a "rebelarse contra las reglas ridículas", pero dijo que no podía ser considerado responsable de las malas decisiones de una minoría de espectadores.

Unos meses después de las protestas escolares, los disturbios se extendieron por París y el resto de Francia después de la muerte de Nahel M, de 17 años, quien recibió un disparo de un oficial de policía, quien luego fue acusado de homicidio. El presidente francés, Emmanuel Macron, culpó del desorden en TikTok y Snapchat.
¿Pero había otro frenesí de TikTok en juego? ¿O el presidente francés estaba desviando la responsabilidad?

La sensación de injusticia sobre la muerte de Nahel significó que comenzaron los disturbios sin la influencia de las redes sociales.

Pero la atención que encontré en TikTok fue mucho mayor en comparación con otras plataformas. Encontré videos públicos en Snapchat usando el nombre de Nahel con 167,700 vistas ( que no incluye algunas que pueden haber circulado en chats privados ). En TikTok, los videos públicos que usan el hashtag acumularon 850 millones de visitas.

En una ciudad, Viry-Châtillon, en las afueras de París, los videos mostraban un autobús en llamas y un quiosco saqueado. Jean-Marie Vilain, el alcalde, dijo que las manifestaciones eran raras en la ciudad.

Pero lo que era "increíble y dramático" en su opinión fue que los disturbios se extendieron a "las provincias, en las ciudades, en los pequeños pueblos donde no pasa nada, donde todo está bien" - tan lejos como Provenza y Guadalupe.

"Desafortunadamente, una vez que comenzaron los disturbios, TikTok se convirtió en una herramienta para mostrar, aquí, esto es lo que soy capaz de hacer. ¿Puedes hacerlo mejor?" El señor Vilain me lo dijo. Su reclamo está respaldado por videos que encontré en TikTok, que se volvieron más extremos a medida que avanzaban los disturbios.

Al hablar con los manifestantes, Vilain también dijo que ver actos de destrucción ampliamente compartidos en TikTok "se convirtió en la norma" para algunas personas. Los usuarios de TikTok que comparten este contenido que envié mensajes dijeron lo mismo.
El efecto TikTok

¿Qué conecta a los detectives aficionados que aparecen en las escenas del crimen, el comportamiento antisocial en las escuelas del Reino Unido y los disturbios franceses? Esta película encuentra evidencia de que todos son ejemplos de "frenzies" de TikTok".

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'Creció muy rápido'
Varios ex empleados de TikTok en los EE. UU. Y el Reino Unido le dijeron a la BBC que limitar estas frenéticas de contenido dañino no era una prioridad para la compañía de redes sociales, porque podría ralentizar el crecimiento meteórico de la aplicación.

Uno de ellos, a quien llamo Lucas, trabajó en estrategia y análisis de datos en la empresa. Dijo que TikTok no estaba equipado para convertirse en algo más que una aplicación para la locura del baile.

"Creció tan rápido que no podían mantenerse al día o predecir en cada sentido que iba a seguir la aplicación", dijo.

"Pero en términos de contenido peligroso, al menos nunca escuché que trataran de evitar proactivamente que se hicieran grandes. Y en general, no quieren, no quieren interponerse en el camino del entretenimiento que crece rápidamente en su plataforma."

TikTok le dijo a la BBC que tiene más de 40,000 "profesionales de seguridad" que usan tecnología para moderar contenido, con la "gran mayoría" de videos con información errónea dañina que nunca reciben una sola vista.

"Priorizar la seguridad no es solo lo correcto, tiene sentido comercial", dijo el portavoz.

La compañía también dijo que colabora con académicos, agencias de aplicación de la ley y otros expertos para mejorar sus procesos.

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